A propósito de la Gold Cup: LAS “GOLD CUPS” DE FIGHTING CHARLIE

La Gold Cup, ahora G1, no es la prueba más larga que se disputa en el Reino Unido y hay otras pruebas en Europa que son disputadas en tiros más largos, pero la Gold Cup fue instituida por la Reina Ana y, hoy en día, se corre en el meeting de Royal Ascot, una temporada de carreras (5 días) que organizara un Príncipe de Gales. Todo ello le rodea de un prestigio especial, que va más allá de su enorme historial (se corre desde 1807). El extraordinario escenario de Royal Ascot, con su enorme pista casi triangular, con su terreno ondulado, le da dimensiones superlativas al triunfo de un ejemplar en ella.

Grandes cracks del pasado y grandes fondistas, antiguos y modernos, han logrado grabar sus nombres en el listado de los gloriosos vencedores de la Gold Cup, pero hay algunos que han logrado ganarla en dos ocasiones. Uno de ellos fue Fighting Charlie (61, Tenerani en Flight of the Heron, por Cameronian), un ejemplar criado por Lady Mairi Bury, para cuyos colores corrió.

Fighting Charlie, ganador del William Hill Diamond H. en 1965, se impuso en la Gold Cup ese año, precisamente el año siguiente a la suspensión de la prueba (1964) debido al pésimo estado de la pista por causa de las lluvias. Contó entonces con la conducción del legendario Lester Piggott. Superó por 2-½ cuerpos al inglés Waldmeister (61, Wild Risk en Santa Isabel, por Dante), que fue conducido por el también legendario Yves Saint Martin. Otros cinco rivales estuvieron compitiendo en la carrera, pero terminaron lejos, incluyendo al gran favorito de la prueba, Oncidium (61, Alcide en Malcomia, por Sayani). Lamentablemente, Fighting Charlie salió seriamente lesionado de uno de sus miembros tras la carrera, lo cual le obligó a permanecer inactivo por el resto de la temporada.

Fighting Charlie ganando la Ascot Gold Cup en 1965 – Getty Images

Al año siguiente, 1966, Fighting Charlie venció en el Henry II S. (Sandown Park, 3264 metros, grama) a finales del mes de mayo y fue inscrito para competir, en busca de la repetida, en la Gold Cup. Sin embargo, a consecuencia de su victoria en el Henry II S., las manos de Fighting Charlie quedaron muy delicadas e inflamadas, por lo que a juicio de su entrenador, Fred Maxwell, era casi imposible que corriera en la Gold Cup. Llegó a decir que “existía una posibilidad de 1 en 100 de que pudiera correr” la prueba.

Entonces apareció la opinión de la propietaria y criadora, Lady Mairi Bury, que le exigió al entrenador correr al caballo en la Gold Cup. “Cueste lo que cueste, el caballo debe correr” fueron sus palabras. Presionado, el entrenador Maxwell sometió a Fighting Charlie a un tratamiento intensivo “con ultratermia y alcanfor”, en forma alternada, dejándole en el puesto hasta dos días antes de la carrera. Sólo realizó un par de galopes suaves sobre 1400 metros.

En la carrera, Fighting Charlie, antes de entrar a la recta final, desplazó al puntero Biomydrin (62, Ballymoss en Collyria, por Arctic Prince), pero luego se abrió violentamente, dejando la impresión de haberse lesionado severamente. Sin embargo, su jinete, Greville Starkey, con gran habilidad logró contenerlo y, serenamente, colocarlo de nuevo en carrera. A todas estas, Biomydrin había tomado clara ventaja en punta, de unos 6 cuerpos. Pero no le sirvió de mucho porque en la recta final, Fighting Charlie agarró un ritmo bestial de carrera, logrando atropellar como una centella y terminó ganando la prueba por vía de galope, con la luz de 8 cuerpos.

Después de tal hazaña Fighting Charlie no corrió más. Fue retirado a la cría en 1967 y, según lo expresado por el “biógrafo equino” Richard Ulbrich, en su esencial “Peerage of Racehorses”, su carrera como semental “fue un desastre”. Fue sacrificado en 1971.

Fighting Charlie fue hijo del Crack italiano Tenerani (44-64, Bellini en Tofanella, por Apelle), ganador del Queen Elizabeth S. en Ascot entre sus 17 triunfos, padre también del crack y Jefe de Raza Ribot (52-72, en Romanella, por El Greco), además del Campeón italiano Tissot (53-72, en Tiepoletta, por Niccolo dell’Arca), Campeón semental en Italia. Su abuelo materno, Cameronian (28-47, Pharos en Una Cameron, por Gainsborough), ganó el Epsom Derby (2400m), las 2000 Guineas Inglesas (1600m) y el St James’s Palace S. (1600m), éste último en Ascot y fue líder semental en Suráfrica (1939-40), habiendo servido como semental en Inglaterra y Argentina.

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