California busca cupos al Ky Derby: 13 POTROS IRÁN POR EL SANTA ANITA DERBY (G1)

Va a ser el mayor grupo de potros en el aparato de partidas para un Santa Anita Derby (G1, Santa Anita Park, 1800m, US$1.000.000) en más de 30 años. Claramente, la carrera surge complicada, sin un favorito abierto, que luzca superior en el papel. Será quizás la más interesante de todas las preparatorias al Derby de las Rosas que se disputarán este fin de semana. El parejo grupo será el siguiente:

PP Ejemplar Semental Entrenador Jinete
1 Term of Art Tiznow Doug O’Neill Tyler Baze
2 Reach The World Tapit Bob Baffert Mike Smith
3 Battle of Midway Smart Strike Jerry Hollendorfer Corey Nakatani
4 Comma Sister Tale of the Cat G. Papaprodromou Israel Ocampo
5 So Conflated Eskendereya Doug O’Neill Mario Gutiérrez
6 American Anthem Bodemeister Bob Baffert Martín García
7 Kimbear Temple City J. Eric Kruljac Joseph Talamo
8 Gormley Malibu Moon John Shirreffs Víctor Espinoza
9 Iliad Ghostzapper Doug O’Neill Flavien Prat
10 Milton Freewater Creative Cause Doug O’Neill Tiago J. Pereira
11 Irish Freedom Pioneerof the Nile Bob Baffert Rafael Bejarano
12 Midnight Pleasure Midnight Lute Mick Ruis Jamie Theriot
13 Royal Mo Uncle Mo John Shirreffs Gary Stevens

El entrenador más ganador de la prueba, Bob Baffert, suma 7 victorias, la más reciente en 2015, estará representado por 3 pupilos. Quizás el más clasificado sea American Anthem (14, Bodemeister en Indy’s Windy, por A.P. Indy), que cayó 2º a cabeza en el Sham S. (G3, Santa Anita, 1600m), pero cuyo chance se complica por su 10º lugar a 10-¼ cuerpos en su carrera posterior, el Rebel S. (G2, Oaklawn Park, 1700m). Además, su jinete de entonces, Mike Smith, no estará en su silla esta vez, sino sobre otro entrenado de Baffert. El notable jinete, ganador en 2007 de esta prueba, estará sobre la silla del tordillo Reach the World (14, Tapit en Reach the Stars, por Galileo), un ganador de una, un Maiden Special Weight (Santa Anita, 1700m, 1:44.40) en su 2ª salida, que luego entró 2º, a pescuezo, en su siguiente actuación, un Alowance Optional Claiming (Santa Anita, 1700m, 1:44.16) , el pasado 09 de marzo, derrotado por Battle of Midway (14, Smart Strike en Rigoletta, por Concerto), un entrenado de Jerry Hollendorfer, entrenador que busca su 1ª victoria en la carrera. El potro llega a la prueba con 2 victorias en 3 salidas, siendo su única derrota, un 3º en el San Vicente S. (G2, Santa Anita, 1400m) en su 2ª actuación y contará con la conducción del veterano Corey Nakatani, ganador en esta carrera en 2008. Estos dos potros estarán entre los principales candidatos.

El tordillo Reach the World con gran opción en el Sanmta Anita Derby (G1) – Foto: Benoit

El tercer inscrito de Baffert parece con menor opción lógica que los dos primeros. Es Irish Freedom (14, Pioneerof the Nile en Island Striker, por Smart Strike), que será guiado por Rafael Bejarano, aún no ganador en esta prueba. Este potro debutó ganando un Maiden Special Weight (Del Mar, 1200m, 1:10.55) y luego en su 2ª salida arribó 5º, a 9 cuerpos, en el Allowance que ganó Battle of Midway sobre Reach the World.

Sólo hay otros dos entrenadores con triunfos en la prueba presentando potros en la prueba. John Shirreffs, ganador en 2007, tendrá 2 pupilos interviniendo, ambos ganadores clásicos. Uno será Gormley (14, Malibu Moon en Race to Urga, por Bernstein), ganador del Front Runner S. (G1, Santa Anita, 1700m, 1:43.57) a los 2 años y del antes citado Sham S. (G3, 1600m, 1:35.89) el 7 de enero, antes de caer 4º en el reciente San Felipe S. (G2, Santa Anita, 1700m) que galopara Mastery, el pasado 11 de marzo. El otro es Royal Mo (14, Uncle Mo en Royal Irish Lass, por Saint Ballado), ganador del Robert B. Lewis S. (G3, Santa Anita, 1700m, 1:43.48), antes de fallar 9º en el reciente Rebel S. (G2). Este Royal Mo contará con la monta del jinete más ganador de esta prueba, el experimentado Gary Stevens, vencedor en 8 ocasiones en esta prueba, la primera en 1988 y la más reciente en 2003. Por su parte, Gormley, probablemente la mejor carta de Shirreffs, contará con la monta del mexicano Víctor Espinoza, dos veces triunfador en la prueba, incluyendo en 2014 con el Campeón California Chrome (11, Lucky Pulpit en Love the Chase, por Not for Love).

Doug O’Neill suma 2 triunfos en el Santa Anita Derby (G1), logrados en años consecutivos, 2012 y 2013. Para esta oportunidad estará presente con 4 candidatos. Iliad (14, Ghostzapper en Little Swoon, por You and I), ganador del San Vicente S. (G2, 1400m, 1:21.62) y 2º tras Mastery en el San Felipe S. (G2), surge como su principal carta, seguido por Term of Art (14, Tiznow en Miles of Style, por Storm Cat), que viene mejorando en sus figuraciones, carrera tras carrera, entrando 5º en el Sham S. (G3), 4ª en el Robert B. Lewis S. (G3) y 3º en el San Felipe S. (G2). Sus otros dos representantes son So Conflated (14, Eskendereya en Donnie’s Secret, por Tiger Ridge), ganador del California Derby (Listado, Golden Gate, 1700m, 1:44.71), a principios de año, y 6º en el Gotham S. (G3);  y Milton Freewater (14, Creative Cause en Lovehi, por Swiss Yodeler), un potro con varias figuraciones en clásicos “menores” en Del Mar, Santa Anita y Los Alamitos.

Restan 3 contendores no mencionados, que resultarían serias sorpresas de vencer acá. Sin embargo, la carrera es abierta y todo podría suceder. La dupla Baffert-Smith le da mucho apoyo al chance de Reach the World y éste traspasa seria opción entonces a Battle of Midway, su reciente vencedor. Serán los candidatos a vencer. El ganador sumará 100 puntos en su camino al Derby. Veremos quién se los lleva.

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