Cuarteto famoso: GOLDIKOVA / J. CASTELLANO / V. ESPINOZA / G. GÓMEZ

El actual líder de los jinetes en EUA, Javier Castellano; el 3 veces ganador del Derby de las Rosas, Víctor Espinoza; el recientemente desaparecido Garrett Gómez; y la extraordinaria millera Goldikova (05, Anabaa en Born Gold, por Blushing Groom), son los nuevos integrantes del Salón de la Fama del Hipismo Estadounidense (Saratoga Springs, Nueva York, EUA), y tendrán su propio lugar allí a partir del próximo 4 de agosto, cuando se realizará la Ceremonia de Inducción en el Humphrey S. Finney Sales Pavillion, en la acogedora ciudad “hípica” de Saratoga Springs.

Castellano recibiendo su primer Eclipse Award

Javier Castellano, ganador por 4 años consecutivos del Eclipse Award como el jinete más destacado en EUA, a punto de cumplir sus 40 años de vida, entra al Salón de la Fama en su 1ª nominación. De acuerdo a los números estadísticos, la brillante campaña de Castellano en EUA, iniciada en 1997, suma hasta la fecha 4.664 victorias y ha generado premios por arriba de los US$276 millones, lo cual le ubica en el 5º lugar en la historia entre los jinetes con carrera en EUA. Javier, de origen venezolano, a partir de ahora, acompañará a su compatriota y buen amigo Ramón Alfredo Domínguez en el Salón de la Fama, como los dos únicos jinetes venezolanos allí instalados. Entre ambos han logrado 7 Eclipse Awards para orgullo de su país. Entre sus logros, Castellano mantiene el récord de dinero producido en una temporada entre sus colegas (en EUA), al lograr acumular en 2015 premios por US$28,1millones. En plena capacidad y viviendo un momento profesional insuperable, Javier Castellano, en busca de su 5º Eclipse Award en fila, recibe un reconocimiento ampliamente merecido.

Otra que se ganó a pura clase su lugar en el Salón de la Fama, sin duda alguna, es esa maravilla equina que sigue siendo Goldikova, vencedora en un impresionante total de 14 pruebas clásicas G1, la generalidad de ellas en Europa, pero con 3 vibrantes triunfos en sendas versiones de la siempre muy competitiva Breeders’ Cup Mile S. (G1, 1600m, grama), los cuales ocurrieron consecutivamente en las temporadas de 2008, 2009 y 2010, y donde logró superar a los mejores milleros de su época. Entrenada por el exitoso Freddy Head y siempre contando con la hábil conducción del excelente Oliver Peslier, la yegua fue elegida Campeona Gramera en EUA en 2009 y 2010, títulos que se unen a los múltiples campeonatos que recibió en Europa. Se retiró de la actividad pública con un imponente récord de 17-6-3 (27 acts.), con premios acumulados por US$7.176.551.

Goldikova ganando la B. C. Mile (G1) en 2010 – Foto: Chris Carlson

El mexicano Víctor Espinoza, el jinete que se triplecoronó en la silla del ilustre Campeón American Pharoah (12, Pioneerof the Nile en Littleprincessemma, por Yankee Gentleman) y estuvo en camino de lograrlo también, ganando el Kentucky Derby (G1) y el Preakness S. (G1), con los recordados War Emblem (99, Our Emblem en Sweetest Lady, por Lord At War) y California Chrome (11, Lucky Pulpit en Love The Chase, por Not For Love), éste el 2º mayor productor de dinero en la historia de EUA, es otro de los nuevos integrantes del Salón de la Fama que no necesita mayores justificaciones para estar allí. Con 44 años de edad, otra vez citando datos de Equibase, el mexicano suma 3.318 victorias hasta el presente y ha producido en premios más de US$193 millones.

Finalmente, recientemente desaparecido (diciembre, 2016), el aguerrido Garrett Gómez, un jinete de estilo espectacular y único, con una fuerza enorme que hacía muy difícil derrotarle en un final, es el 4º nuevo integrante del Hall  de la Fama. Gómez se destacó con triunfos en ambas costas de EUA, haciendo equipo con entrenadores de la talla de Bobby Frankel y Bob Baffert, logrando sumar hasta 13 triunfos en pruebas de Breeders’ Cup, haciéndose dos veces ganador del Eclipse Award. En la temporada 2007 estableció el récord vigente de 76 pruebas clásicas ganadas en una temporada. De enorme éxito en su plenitud, Garrett fue el líder jinete por producción de dinero consecutivamente desde 2006 hasta 2009. Lamentablemente, otro tipo de problemas, que nada tienen que ver con la hípica, le alejaron de una profesión en la que era un bárbaro, un sin igual. Hoy le llegó un reconocimiento a la mejor parte de su vida pública, aquella que dedicó a ganar sobre los puros de carrera.

Aplausos de pie para los 4 nuevos famosos. Todos serán siempre parte de nuestros mejores recuerdos hípicos por sus hazañas atléticas.

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