Este Sábado 25: TODOS LOS OJOS PUESTOS EN DUBAI

La jornada comenzará a las 15:45 de Dubai, pero las puertas del modernísimo hipódromo de Meydan estarán abiertas desde las 12:00. El programa incluye 9 carreras, incluyendo el tradicional Dubai Kahayla Classic (G1, 2000m, US$1.000.000), exclusiva para caballos de raza árabe, que será la 2ª prueba del día. Las 8 pruebas restantes son todas exclusivas para Purasangres de Carrera y constituyen el centro de atención del mundo hípico internacional.

Por supuesto, la prueba Reina será, como siempre, la Dubai World Cup (G1, 2000m, US$10.000.000), aquella que en su 1ª versión, la inugural, en 1996, fuera ganada por el extraordinario Cigar (90-14, Palace Music en Solar Slew, por Seattle Slew), para entonces el mejor ejemplar actuando en EUA. Este año, la situación será similar en el sentido que la “estrella” de la carrera no es otro que el magnífico Arrogate (13, Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor), actualmente calificado, junto a la Campeona australiana Winx (11, Street Cry en Vegas Showgirl, por Al Akbar), como “el mejor caballo del mundo” en el reconocido Ranking Longines que produce la Federación Internacional de Autoridades Hípicas (IFHA).

Pues bien, si Arrogate responde a sus antecedentes y a dicho reconocimiento, tal como lo hizo Winx el pasado sábado en Rosehill Gardens (Sydney, Australia), la rica Dubai World Cup (G1) ya tiene nombre y sus rivales se limitarán a correr para definir quien llegará en el 2º lugar. Pero carreras son carreras y hay que correrlas. Incluso el carismático Bob Baffert, feliz entrenador del tordillo de Juddmonte Farms, afirma: “He ganado en Nad Al Sheba, pero este hipódromo (Meydan) es muy diferente y difícil”, manifestando así que no hay que confiarse para nada. En todo caso, el potro, apenas tiene 4 años, se vio muy bien galopando 800m ayer lunes y parece adaptarse muy bien al medio. Según el entrenador trabajó en unos 50 segundos, de mantenimiento. Para hoy martes caminaría en su cuadra y  mañana miércoles volvería a salir a la pista principal de Meydan.

Arrogate, uno de los 2 líderes del ranking

Quizás la única debilidad que puede encontrarse en los créditos del poderoso Arrogate sería su poca experiencia, su breve campaña de apenas 7 actuaciones y sólo 3 compromisos clásicos. Sin embargo, cuando notamos que dichos clásicos incluyen el Travers S. (G1), contra los mejores de su generación y en tiempo récord, y la Breeders’ Cup Classic (G1), contra la “crema” de los Purasangres en EUA, además de la relevante 1ª versión de la Pegasus World Cup (G1), no queda otra opción que significar tal debilidad como ilusoria.

En concreto tendrá 13 rivales, entre ellos, 4 provenientes de EUA como él y 5 instalados en el patio desde el inicio de la temporada en Dubai. Los otros 4 provienen del enigmático Japón. Entre los estadounidenses el más peligroso luce ser Gun Runner (13, Candy Ride en Quiet Giant, por Giant’s Causeway) que cerró su campaña como tresañero venciendo en el Clark H. (G1, Churchill Downs, 1800m), ante un buen grupo de caballos maduros. Ganador del Razorback H. (G3, Oaklawn Park, 1700m) en su debut este año, estuvo 3º en el Travers S. (G1) su único enfrentamiento ante Arrogate. Todos los otros 3 contendores estadounidenses, Hoppertunity (11, Any Given Saturday en Refugee, por Unaccounted For), Keen Ice (12, Curlin en Medomak, por Awesome Again), y Neolithic (13, Harlan’s Holiday en Swingit, por Victory Gallop), también han sido derrotados por el contundente galope de Arrogate.

Arrogate y Smith volverán a ser equipo en Dubai – Foto: Adam Mooshian

Entre los 4 japoneses está Gold Dream (13, Gold Allure en Mont Vert, por French Deputy), reciente ganador del priemer G1 del año en ese país, el February S. (G1, Tokyo, 1600m), uno de los 2 únicos G1 en pista de arena del hipismo nipón. Tres veces ganador clásico en la milla, estuvo 3º el año pasado ene Japan Derby Dirt (G1, Ohi, 2000m). También estará el tordillo Lani (13, Tapit en Heavenly Romance, por Sunday Silence), ganador del Derby de los Emiratos (G2, 1900m) el año pasado en este escenario (Meydan), pero que en sus últimas actuaciones, en Japón, no ha mostrado el nivel que tuvo durante la Triple Corona estadounidense. Apollo Kentucky (12, Langfuhr en Dixiana Delight, por Gone West), dos veces ganador clásico seobre arena en 2000m y 2100m, con récord de 6 victorias (14 acts.) será otro de los nipones, mientras que Awardee (10, por Jungle Pocket), ½ hermano de Lani, también ganador clásico sobre arena en 2000m en su país completa el grupo oriental.

Restan los 5 alojados en Dubai. Entre ellos estará Mubtaahij (12, Dubawi en Pennegale, por Pennekamp), escolta del Campeón California Chrome (11, Lucky Pulpit en Love The Chase, por Not For Love) en la versión del año pasado, luego de lo cual incursionó en EUA con algunas figuraciones y que llega a la prueba luego de un 2º en el Curlin H. (Listado, Meydan, 2000m). El reciente ganador del Al Maktoum Challenge Round-3 (G1, Meydan, 2000m), el alazán Long River (10, A.P. Indy en Round Pond, por Awesome Again), y sus 2 escoltas, el irlandés Special Fighter (11, Teofilo en Susu, por Machiavellian) y la chilena Furia Cruzada (11, Newfoundland en Nuestra Machi, por Hussonet) serán otros rivales experimentados. Finalmente, Move Up (13, Dubawi en Rosinka, por Soviet Star), ganador clásico en Turquía y en Inglaterra sobre 2400m (grama), será el único representante de Godolphin en la carrera.

De nuevo, recalcamos, si Arrogate vuelve a ser lo que ha sido, esto no es carrera, sino para el 2º lugar. Será muy emocionante verlo accionar de nuevo y  superar un nuevo reto, corriendo en otro continente y mantenerse como “el mejor caballo sobre arena en el mundo”.

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