Hay 418 nominados a la Triple Corona de los Estados Unidos

La más importante fase de nominación para la Triple Corona de los Estados Unidos (Kentucky Derby-Preakness Stakes-Belmont Stakes) se completó el 14 de enero, y en el día de hoy fue dada a conocer la lista de los 418 tresañeros cuyos propietarios pagaron $600 para ser elegibles en la trilogía de carreras que reparte 5 millones de dólares en premios, además de mucha notoriedad. Hasta el 20 de marzo habrá oportunidad de nuevas nominaciones, pero ya a un costo de $6.000 y, si aún se queda alguno por fuera (como pasó con Oscar Nominated el año pasado) aún podrán competir pagando una nominación suplementaria de $200.000 si es para el Derby (le daría derecho a correr las otras dos); $150.000 para el Preakness; y $75.000 si es solo para el Belmont.

En 2016, un año después de que American Pharoah ganase la Triple Corona, los nominados se redujeron a 368, la cifra más baja desde 2011. El récord de más nominados en un año es de 450 en 2007, aunque tomando en cuenta la segunda nominación llegaría a 460 y se iguala a 2008, que también alcanzó este número en los dos procesos. En aquellos años, sin embargo, esto representaba el 1,2 de la producción anual de purasangres en Estados Unidos, que rondaba los 38.000; hoy en día, con la notable reducción de la producción anual (por debajo de 22.000) el porcentaje ronda el 1,6. Hasta 1985, existía únicamente la obligación de nominar para el Kentucky Derby, un proceso que se implementó desde su primera edición, en 1875. En 1986, cuando Estados Unidos producía casi 50.000 purasangres al año, se estableció este sistema que se ha mantenido hasta hoy, variando apenas unas pocas veces en cuanto al costo de la segunda nominación.

La lista la encabeza por supuesto el reciente Eclipse Classic Empire (Pioneerof the Nile), que buscará convertirse en el tercer campeón dosañero en ganar el Kentucky Derby, luego de American Pharoah (2015) y Nyquist (2016). Classic Empire, pupilo de Mark Casse, registró el mejor Beyer de la generación, con 102, en su triunfo en la Breeders’ Cup Juvenile (Gr. 1) en Santa Anita, ya ya tiene 30 puntos en su haber. Hay 5 potrancas y hasta 9 que son nacidos en Japón, donde tendrán un par de carreras clasificatorias este año. El ganador de la primera de ellas, Mont Saint Legame (Came Home) es uno de los nominados, y con 16 puntos ya acreditados a su cuenta por ganar el nombre el Cattleya Sho en una milla; el Hyacinth, carrera a celebrarse el 19 de febrero, repartirá 50 puntos, también en una milla, con lo cual aspiran repetir la experiencia de Lani el año pasado, aunque esta vez quizás con uno criado en Japón. También hay uno nacido en Francia y uno en Irlanda. Contabilizamos unos 108 nominados de la lista (25%) que aún no han corrido en los Estados Unidos, lo cual representa un número bastante significativo.

Calumet Farm encabeza la lista de propietarios con más nominados (13), seguido por Zayat Stables -colores de American Pharoah- y Charles Fipe (11), mientras que Reddam Racing -Nyquist- tienen 9. El resto, 5 o menos.

Entre los entrenadores, Todd Pletcher de nuevo lidera en número, con 33, seguido por Bob Baffert Doug O’Neil (21) y luego Steve Asmussen (17) y Jerry Hollendorfer (15). El Eclipse Award Chad Brown registró 13.

Finalmente, los sementales con más hijos nominados, tienen -sin sorpresas- a Tapit en primer lugar, con 19, seguido por los 16 de Into Mischief, 15 de Uncle Mo, 14 de Union Rags, 13 de Bernardini y 11 de Pioneerof the Nile.

En www.drf.com se puede ver la lista completa de los nominados.

Las carreras clasificatorias más importantes para ganarse el cupo en el Kentucky Derby -las Championship Series, que reparten entre 50 y 100 puntos a cada ganador- comenzarán el 25 de febrero y continuarán hasta el 15 de abril. Este año habrá solo 3 Grado 1, a saber el Florida Derby (Gulfstream, 1° de abril); Santa Anita Derby (Santa Anita, 8 de abril) y Arkansas Derby (Oaklawn, 15 de abril), todas en 1800 metros.

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