Hijos de Ghostzapper: EL FIN DE SEMANA DEJÓ DOS NUEVOS TALENTOS EN RUTA AL KENTUCKY DERBY (G1)

El sábado en Tampa Bay Down (Florida, EUA) y el domingo en Santa Anita Park (California, EUA), un par de potros hijos del Caballo del Año Ghostzapper (00, Awesome Again en Baby Zip, por Relaunch) sembraron serias ilusiones en sus allegados que desde ya piensan en el Kentucky Derby (G1)

Ghostzapper muestra su fuerza en el potrero – Foto: Adena Springs

El recordado Ghostzapper, Campeón Maduro y Caballo del Año a los 4 años, como tresañero fue un excelente sprinter, logrando triunfar en el Vosburgh S. (G1, Belmont Park, 1300m, 1:14-3/5) y figurando 3º en el King Bishop S. (G1, Saratoga, 1400m). Sin embargo, al año siguiente, extendió su alcance, llegando a ganar en el Woodward S. (G1, Belmont Park, 1800m, 1:46-1/5) y la Breeders’ Cup Classic (G1, Lone Star Park, 2000m, 1:59). Sus hijos parecen querer superar sus logros como tresañero y comienzan a mostrar serios indicios.

En Tampa Bay Down fue el turno del invicto McCracken (14, en Ivory Empress, por Seeking The Gold), que resolvió de manera contundente el Sam F. Davis S. (G3, 1700m, US$200.000), agenciando tiempo récord de 1:42.45, con lo cual extendió su campaña de invicto a 4 victorias. Ganando esta prueba, el potro debió traerle gratos recuerdos a su entrenador Ian Wilkes, quien, como asistente de Carl Nafzger, triunfó en esta prueba en 2007, con Street Sense (04, Street Cry en Bedazzle, por Dixieland Band), ganador ese año del Kentucky Derby (G1).

Realizando su debut a los 3 años, McCraken obtuvo una victoria muy prospectiva, corriendo en atropellada. Su jinete Brian J. Hernández Jr. lo ubicó en el 7º lugar durante los primeros 1000m de carrera, a unos 6 cuerpos, mientras los punteros dejaban 23.63 (400m) y 47.15 (800m). A partir de entonces, Hernández Jr. llamó a moverse en serio al invicto, que respondió con un fuerte envión, colocándose al costado de los punteros en pleno codo, luego que el reloj marcase 1:10.90 (1200m). En la recta final, el remate de McCracken se sostuvo eficaz y llegó al disco con 1-½ cuerpos sobre el costoso Tapwrit (14, Tapit en Appealing Zophie, por Successful Appeal), adquirido por US$1,2 millones como yearling, que cayó con avance tardío y mucha fuerza, cuando ya todo estaba decidido.

McCracken confirmó su clase en el Sam F. Davis S. G3 – Foto: SV Photography

McCracken regresó a la acción desde su triunfo en el Kentucky Jockey Club S. (G2, Churchill Downs, 1700m, 1:44.15) del pasado mes de noviembre (26). De nuevo se mostró consistente en la distancia y capaz de sostener un buen remate por, al menos, 500m. Con sus 4 triunfos en igual número de salidas, acumula premios por US$310.848. Su entrenador, Ian Wilkes, señaló que quieren 2 carreras más para el potro antes del Derby y asomó como su próximo compromiso el Tampa bay derby (G2, Tampa Bay Down, 1700m, marzo/11).

La madre del potro es la figuradora clásica Ivory Empress (06, en Madame Pandit, por Wild Again), 2ª en el Endine S. (G3, Delaware Park, 1200m) y cuyo abuelo materno venció en la 1ª Breeders’ Cup Classic (G1), siendo por tanto ½ hermano de Bondurant (13, por War Front), record-horse en la milla en Keeneland (Kentucky, EUA) con marca de 1:36.86 y 2º en el Commonwealth Turf S. (G3, Churchill Downs, 1700m, grama) el año pasado. Su 2ª madre es la múltiple ganadora clásica Madame Pandit (93, en Tuesday Evening, por Nodouble), vencedora en el Monrovia H. (G3, Santa Anita Park, 1300m, 1:15.80) y 2ª en el Santa Monica H. (G1, Santa Anita, 1400m), quien además es la madre de la destacada Mea Domina (01, por Dance Brightly), ganadora del Gamely Breeders’ Cup H. (G1, Santa anita, 1800m, grama, 1:46.47). En su pedigree se destaca la repetición en linebred, 5×3, al significativo Mr. Prospector (70-99, Raise A Native en Gold Digger, por Nashua), logrado con balance de sexos, a través del muy influyente Seeking The Gold (85, en Con Game, por Buckpasser), su abuelo materno, y la matrona Prime Prospect (78, en Square Generation, por Olden Times), la 2ª madre del recoraddo Awesome Again (94, Deputy Minister en Primal Force, por Blushing Groom).

El domingo fue ocasión para ver triunfar al promisor Iliad (14, en Little Swoom, por You and I) en la arena de Santa Anita Park. En una prueba más veloz y de menor distancia que la recién reseñada, el San Vicente S. (G2, 1400m, US$200.000), el potro corrió al costado de los punteros, muy bien controlado por su jinete (Flavien Prat), desplazándose en parciales fuertes de 21.89 (400m) y 44.08 (800m). Pese a ese tren, cuando Prat decidió el potro tomó vuelo, aún más, y, pese a la insistencia de Law Abidin Citizen (14, Twirling Candy en Honest Answer, por Tale of the Cat), el entrenado del experimentado Doug O’Neill tomó el comando de las acciones, enrumbándose a la meta, luego de agenciar 1:08.52 (1200m), con absoluta solvencia, finalizando en tiempo de 1:21.62, lo cual indica un remate de 13.1 para los 200m finales.

Iliad: en plena evolución – Foto: Benoit

Defensor de los clásicos colores de Kaleem Shah, los mismos que luciera Bayern (11, Offlee Wild en Alittlebitearly, por Thunder Gulch), el ganador de la Breeders’ Cup Classic (G1) en 2014,  reapareció desde su 1ª victoria, lograda en su 2ª salida, ocurrida en diciembre pasado en el hipódromo de Del Mar (California) sobre distancia de 1200m (1:10.37). De manera que, Iliad superó la prueba de recorrer 200m adicionales solventemente. En el futuro inmediato tendrá retos importantes pues deberá afrontar carreras de 4 codos y de ello dependerá su continuación en la ruta al Derby (G1). Sin embargo, su propietario se mostró seguro al afirmar que permanecerá en California, para competir en el San Felipe S. (G2, Santa Anita, 1700m, marzo/11) y en el Santa Anita Derby (G1, Santa Anita, 1800m, abril/8), como sus preparatorias al Derby de las Rosas (G1). La campaña de Iliad quedó en 2-0-0 (3 acts.), con premios acumulados por US$147.345.

Iliad es ½ hermano del múltiple ganador clásico Melmich (11, por Wilko), con campaña en Canadá, ganador a los 4 años del Valedictory S. (G3, Woodbine, 2800m, 2:55.81) sobre pista sintética y del Dominion Day S. (G3, Woodbine, 2000m, 2:04.06) también sobre pista sintética. En su línea materna sólo se encuentra otro ejemplar selectivo debajo de su 3ª madre, en la yegua Swoon River (92, Swoon en Suruki, por Austin Mittler), cuya mejor campaña ocurrió a los 5 años, cuando figuró 3ª en el Chula Vista H. (G2, Del Mar, 1700m). El potro responde a un patrón de cruce exitoso, Mr. Prospector-Roberto, el cual reúne a los 2 mejores nietos maternos del gran Nashua (52-82, Nasrullah en Segula, por Johnstown) en la cría. Su pedigree, abierto en las primeras 4 generaciones, presenta una única duplicación con 6 generaciones abiertas, un linebred, 6×6, al notable Nasrullah (40-59, Nearco en Mumtaz Begum, por Blenheim II), logrado a través de sus influyentes hijos sementales Red God (54-79, en Spring Run, por Menow) y Bold Ruler (54-71, en Miss Disco, por Discovery).

Como hemos visto, ambos hijos de Ghostzapper parecen tener posibilidades abiertas de ir hasta los 2 kilómetros del Derby de las Rosas (G1). Más avanzado en su ruta parece estar McCraken, que ya ha superado los 4 codos, pero Iliad, teniendo un pedigree menos distinguido, también tiene avales para seguir extendiendo la distancia de sus triunfos, tal como lo planean sus allegados.

Por ahora, se unen a una poderosa lista que incluye, al menos, 8 potros de su generación ya probados en los 4 codos, aunque no en los 2000m, candidatos a estar en el aparato de partidas cuando se largue el Kentucky Derby (G1). En dicha lista, incluiríamos al Campeón Classic Empire (14, Pioneerof The Nile en Sambuca Classica, por Cat Thief), así como también a Practical Joke (14, Into Mischief en Halo Humor, por Distorted Humor), Mastery (14, Candy Ride en Steady Course, por Old Trieste), Mo Town (14, Uncle Mo en Grazie Mille, por Bernardini), Gormley (14, Malibu Moon en Race To Urga, por Bernstein), Gunnevera (14, Dialed In en Unbridled Rage, por Unbridled), Irish War Cry (14, Curlin en Irish Sovereign, por Polish Numbers), y a un nieto materno de Ghostzapper, el reciente ganador del LeComte S. (G3, Fair Grounds, 1600m y 70 yds.), Guest Suite (14, Quality Road en Guest House, por Ghostzapper).

Con 9 producciones en edad de correr, el Campeón Ghostzapper, que ha producido 4 Campeones, suma 54 ganadores clásicos, un significativo 11,4% contra corredores y vive un excelente momento como padrillo, recordemos que uno de sus hijos campeones, Shaman Ghost (12, en Getback Time, por Gilded Time) acaba de escoltar al extraordinario Arrogate (13, Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor) en la 1ª Pegasus World Cup (G1). ¿Podría ser este el año que le toque un ganador del Derby? Es cuestión de esperar un poco obtener la respuesta.

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