Ruta al Derby: AVERY ISLAND DIO UN PASO EN FIRME GANANDO EL WITHERS S. (G1)

Aunque sólo 5 fueron los competidores, el lote que partió el sábado, 3 de febrero, buscando triunfar en el Withers S. (G3, Aqueduct, 1800m, 1:51.01), la carrera incluía entre sus competidores a 3 ganadores clásicos, incluyendo a Firenze Fire (15, Poseidon’s Warrior en My Every Wish, por Langfuhr), reciente ganador del Jerome S. (Listado, Aqueduct, 1600m, 1.42.88, enero/12) y vencedor del Champagne S. (G1, Belmont Park, 1600m, 1:35.95, octubre/07), quien, sin embargo, no era el favorito de pronosticadores y aficionados, pues este respaldo lo tenía, al momento de darse la largada, Avery Island (15, Street Sense en Kinda Spicy, por A.P. Indy), cuyo principal mérito era ser el vencedor del Nashua S. (G2, Aqueduct, 1600m, 1:37.58, noviembre/05) y que llegó a la carrera reapareciendo de su 2º lugar en el Remsen S. (G2, Aqueduct, 1800m, diciembre/02), la carrera posterior a su victoria en el Nashua s. (G2). A ellos se agregaba Bal Harbour (15, First Samurai en Casino Transaction, por Carson City), el ganador del Sapling S. (Listado, Monmouth Park, 1600m, 1:38.48, septiembre/02), quien venía de escoltar, a poco más de 6 cuerpos, al promisor Mask (15, Tapit en Hidden Expression, por Yonaguska) en el Mucho Macho Man S. (Listado, Gulfstream Park, 1600m, enero/06).

Avery Island imponiéndose en el Withers S. (G3) – Foto: Darley

En la prueba, Avery Island respondió a la confianza, tomando la iniciativa desde el propio inicio, cuando se colocó en punta, obligando a apurar a Coltandmississippi (15, Pioneerof the Nile en Selva, por Forest Woldcat) para que liderara en el poste de los primeros 400m (23.32), mientras 6 cuerpos atrás , en el 4º lugar, se colocaba Firenze Fire. Rumbo a los 800m, Firenze Fire tomó un notorio avance que lo acercó a los punteros y pareció que podría pasar a liderar, cosa que impidió su jinete (Trevor McCarthy), obligándole a quedarse al costado interno de Avery Island, que contenido por Joe Bravo, esperaba a que el puntero cediera solo. Así dejaron 47.08 para el 2º parcial (800m) pero, rumbo a los 1200m (1:11.57), Bravo no esperó más y se fue a la punta. Poco después, casi de inmediato, McCarthy puso a correr a Firenze Fire detrás del favorito, que entró a la recta final con 2 cuerpos de ventaja. Sin embargo, el G1 pareció perder su momento en los 800m pues, cuando fue exigido a fondo, poco pudo hacer contra Avery Island, que se mantuvo, exigido también, con los mismos 2 cuerpos, adelante durante toda la recta, aunque sí pudo contener el insistente remate del tordillo Marconi (15, Tapit en Ponche de Leona, por Ponche), que terminó a su costado, luego de presionar los últimos 300m finales. Luego de pasar la milla en 1:37.48, el pupilo de Godolphin recorrió los 200m finales en 13.53, agenciando marca de 1:51.01, unos 4 segundos por encima del récord de pista, establecido por el múltiple Campeón Riva Ridge (69-85, First Landing en Iberia, por Heliopolis) en 1973. Más allá de esta comparación disímil, no lució muy fuerte el entrenado de Kiaran McLaughlin en los metros postreros, luciendo parejos los 3 primeros a lo largo de la recta definitva.

Avery Island, sumando 10 puntos para el Kentucky Derby (G1, Churchill Downs, 2000m, mayo/05), colocó campaña en 3-1-0 (5 acts.), elevando sus premios a US$365.332. El linajudo potro no tiene definido cuál será su próxima salida, de acuerdo a lo expresado por McLaughlin, que descartó que fuera el Gotham S. (G3, Aqueduct, 1700m, US$400.000) porque no quiere bajar de distancia. El potro provee de su 2º triunfo en la prueba al entrenador McLaughlin, quien triunfó por vez en 2006 (Like Now), mientras que tanto para Godolphin como para Joe Bravo fue su primer triunfo en la tradicional prueba.

Avery Island es hijo del Campeón Dosañero y ganador del Derby de las Rosas (G1), Street Sense (04, Street Cry en Bedazzle, por Dixieland Band), padre en la actualidad de 8 producciones en edad de correr, presentando un total de 52 ganadores clásicos, lo cual significa el 7,0% de sus corredores. El potro tiene como 2ª madre a la Campeona Tresañera y Caballo del Año en Chile Isola Piu Bella (00, Rich Man’s Gold en Sweet Music, por Inchwood), hasta 4 veces ganadora clásica G1, incluyendo el Clásico St. Leger (G1, Hipódromo Chile, 2200m, 2:18.00). Responde al colosal nickMr. Prospector-Seattle Slew, los 2 más famosos sementales de la familia13-c, que produce un pedigree, en el cual resalta una duplicación 4×5 al inolvidable Mr. Prospector (70-99, Raise A Native en Gold Digger, por Nashua), a través de los muy importantes Machiavellian (87-04, en Coup de Folie, por Halo) y Forty Niner (85, en Fall Aspen, por Pretense).

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