Sábado en Del Mar: PLÉYADE DE “ESTRELLAS” EN 9 BREEDERS’ CUPS (G1)

El hipódromo de Del Mar (California, EUA) tendrá este 4 de noviembre una reunión de carreras inolvidable, conformada por 9 pruebas de enorme interés competitivo y entre cuyos participantes resaltan ejemplares de poderoso arraigo entre los aficionados hípicos del mundo, ejemplares que han logrado trascender las fronteras de sus países y que acaparan la atención cada vez que salen a la pista para una presentación pública.

En total, el programa del sábado tendrá 12 competencias, todas clásicas, aunque sólo las 9 finales serán parte de la Serie Breeders’ Cup. La primera prueba será el 6º Goldikova S. (G2, 1600m, grama, US$200.000), exclusiva para hembras de 3 y más años. Le seguirá el 5º Golden State Juvenile S. (1400m, US$200.000), una prueba restringida a dosañeros criados en California o hijos de sementales radicados en California. A continuación, como 3ª prueba se disputará el 5º Juvenile Turf SprintS. (1000m, grama, US$200.000) exclusivo para dosañeros, que tendrá 12 competidores, donde se incluyen los primeros corredores europeos (6) de la jornada.

A partir de la 4ª carrera comienzan las Breeders’ Cup. La primera será la 34ªBreeders’ Cup Juvenile Fillies (G1, 1700m, US$2.000.000), una prueba donde, a pesar de la incipiente campaña de la generalidad de las competidoras, ya surgen la primera “estrella” de la jornada, personificada en la potra MoonshineMemories (15, Malibu Moon en Unenchantedevening, por Unbridled’s Song), que llega invicta en 3 actuaciones, incluyendo un par de victorias G1, pues fue vencedora en el Del Mar Derby (G1, Del Mar, 1400m, 1:23.30) y en el Chandelier S. (G1, Santa Anita, 1700m, 1:46.10), en septiembre2 y 30, respectivamente. La prospecto de Campeona generacional tendrá un par de rivales ganadoras G1 en Heavenly Love (15, Malibu Moon en Darling My Darling, por Deputy Minister), triunfadora en el Alcibiades S. (G1, Keeneland, 1700m, 1:45.10), y en Separationofpowers (15, Candy Ride en Shehadmefromhello, por Empire Maker), reciente vencedora en el Frizette S. (G1, Belmont Park, 1600m, 1:38.30). Estas 3 mencionadas serán las principales candidatas en el grupo de 13 competidoras, pues han superado a la mayoría de las que compiten. Sin embargo, en un lote de potras que apenas se inician en su campaña, en plena evolución, cualquier cosa puede pasar.

Lady Aurelia una “Estrella” en las Breeders- Foto: The Sun

La 5ª carrera será la 10ª Breeders’ Cup Turf Sprint (G1, 1000m, grama, US$1.000.000), en la cual aparecerá en escena la extraordinaria Lady Aurelia (15, Scat Daddy en D’ Wildcat Speed, por Forest Wildcat), que viene de perder por nariz en el reputado Nunthorpe S. (G1, York, 1000m, grama, agosto/25), a la fecha, ganadora de 5 de sus 7 actuaciones. Principal favorita de los pronosticadores, la magnífica corredora tendrá como rival a la irlandesa Marsha (13, Acclamation en Marlinka, por Marju), quien precisamente viene de derrotarle en el citado Nunthorpe S. (G1). Esta revancha copará la escena hasta el momento de la partida, cuando las acciones de la carrera podrán seleccionar otro protagonista entre los otros 10 participantes. Sin embargo, estamos seguros que una alta cuota de la emoción que genere la prueba estará siendo aportada por Lady Aurelia, sin dudas, la “Estrella” de la carrera.

Rapidamente aparecerá otra de las grandes atracciones de la tarde. Será en la Breeders’ Cup Filly & Mare Sprint (G1, 1400m, US$1.000.000), la 6ª carrera del programa. Aún con la presencia de varias ganadoras clásicas G1, la “Estrella” de esta carrera va por el logro de su 1ª victoria clásica G1. Se trata de la tordilla Unique Bella (15, Tapit en Unrivaled Belle, por Unbridled’s Song), que llega a la carrera tras una seguidilla de 4 triunfos clásicos en fila, todos de grado, incluyendo su reaparecida, luego de un paro de 7 meses, el L. A. Woman S. (G3, Santa Anita, 1300m, 1:16.30). Siempre con el “maestro” Mike Smith en su silla, con un físico impactante, la tresañera luce inderrotable. Y pareciera que no será aquí donde le tocará perder, pese a la presencia de la Campeona Finest City (12, City Zip en Be Envied, por Lemon Drop Kid) y de ganadoras clásicas G1, tales como Paulassilverlining (12, Ghostzapper en Seeking the Silver, por Grindstone), By The Moon (12, Indian Charlie en By The Light, por Malibu Moon) y Constellation (13, Bellamy Road en For Royalty, por Not for Love).

Lady Eli, todo corazón, ganando el Gamely S. (G1) – Foto: Benoit

La 7ª carrera será la Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (G1, 1800m, grama, US$2.000.000), una de las más difíciles pruebas de la jornada, con presencia de excelentes corredoras, varias de ellas venidas de Europa. Sin embargo, la gran favorita de todos, de grandes y chicos, será la sensacional Lady Eli (12, Divine Park en Sacre Coeur, por Saint Ballado), una yegua “súper héroe”, con un corazón de oro, que llega a la prueba tras una seguidilla de 3 victorias clásicas. El, sin embargo, en esta carrera está representado por un poderoso grupo de excelentes corredoras venidas de Europa, donde destaca la potra tresañeros Rhododendron (14, Galileo en Halfway to Heaven, por Pivotal), pupila de Coolmore, que viene de ganar el Prix de L’Opera (G1, Chantilly, 2000m, grama, octubre/10), que podría sumar un nuevo G1 para el “récord mundial” Aidan O’Brien. En la prueba también estará la ganadora del año pasado, Queen Trust (13, Dansili en Queen’s Best, por King’s Best) que, aunque viene de 5 derrotas consecutivas desde su triunfo de noviembre 2016, será la monta del brillante Frankie Dettori, quien no le conduce precisamente desde aquel triunfo. Enemigas de valía sobran, de hecho, son 14 las participantes, pero sólo nombraremos estas tres.

La 8ª en el orden del día será la Breeders’ Cup Sprint (G1, 1200m, US$1.500.000) y acá la “Estrella” es velocísimo Drefong (13, Gio Ponti en Eltimaas, por Ghostzapper), el cual, si apartamos la prueba del 29 de julio donde hizo un extraño en la falsa baranda y derribó a su jinete, tendría una cadena de 6 victorias consecutivas, que incluye la Breeders’ Cup Sprint (G1) del año pasado. Viene por la repetida y trae como respaldo su triunfo cómodo en el Forego S. (G1, Saratoga, 1400m, 1.21.00), apenas la 2ª vez que salió a la pista esta temporada. El pupilo de Bob Baffert tendrá de rivales con serios avales, entre ellos, ganadores clásicos G1 como Mind Your Biscuits (13, Posse en Jazzmane, por Toccet), al cual viene de derrotar en el Forego S. (G1); y el potro Takaful (14, Bernardini en Sablah, por Distorted Humor), que viene de obtener un soberbio triunfo en el Vosburgh S. (G1, Belmont Park, 1200m, 1:09.69). Será una carrera que durará poco más de un minuto, pero que generará emociones que durarán por mucho tiempo.

Ribchester llega como el mejor millero de Europa – Foto: Scoop Dyga

Vendrá luego la siempre muy competitiva Breeders’ Cup Mile (G1, 1600m, US$2.000.000), donde sobran “estrellas”. Los europeos vuelven a tomar lugar preponderante como cada año en esta prueba. Encabeza el lote, de 14 participantes, el considerado mejor millero del viejo continente en la actualidad, Ribchester (13, Iffraaj en Mujarah, por Marju), que tiene 3 primeros y 2 segundos en sus últimas 5 salidas, todas clásicos G1. El de Godolphin tendrá como rival a la potra Roly Poly (14, War Front en Misty for Me, por Galileo), ganadora de un trío de G1 sobre la milla este año y que, por su condición de potra, recibirá ventajas en el hándicap, al cargar con el peso mínimo de este grupo (120 Lbs.), recibiendo hasta 6 Lbs de la generalidad de sus contendores.. Entre los de América destaca el tordillo World Appeal (12, Northern Afleet en Win Approval, por With approval), reciente ganador del Woodbine Mile (G1, Woodbine, 1600m, grama, 1:33.05) el 16 de septiembre, su 2º G1 consecutivo, lo cual indica que llega a la prueba en el tope de su condición atlética. Se espera que, como cada año, esta prueba sea de las más celebradas de la jornada, una prueba que nos ha permitido ver “celebridades” como las inolvidables Miesque (84-11, Nureyev en Pasadoble, por Prove Out) y Goldikova (05, Anabaa en Born Gold, por Blushing Groom).

La 10ª carrera será la Breeders’ Cup Juvenile (G1, 1700m, US$2.000.000) que en esta versión enfrentará a las “estrellas” estadounidense e inglesa de la temporada. El americano no es otro que el invicto Bolt d’Oro (15, Medaglia D’Oro en Globe Trot, por A.P. Indy), inderrotable en 3 salidas, que incluyen el Del Mar Futurity (G1, Del Mar, 1400m, 1:22.91) y el Front Runner S. (G1, Santa Anita, 1700m, 1:43-2/5). El europeo, que estará sobre la pista de arena por 1ª vez en su campaña, es el “enrachado” U S Navy Flag (15, War Front en Misty for Me, por Galileo), ganador de sus 2 últimas salidas, nada más y nada menos que, el Middle Park S. (G1, Newmarket, 1200m, grama, 1:12.44) y el Dewhurst S. (G1, Newmarket, 1400m, grama, 1:22.37), éste último en tiempo récord para dosañeros en Newmarket (Inglaterra). De origen estadounidense, U S Navy Flag además correrá por vez primera por encima de los 1400m. La comparación, por las condiciones de la prueba, parecen favorecer al invicto Bolt D’Oro, sin embargo, la clase mostrada por el pupilo de Aidan O’Brien no le pone límites a su posible desarrollo. A estos dos principales candidatos, se les enfrentará otra “estrella” en Firenze Fire (15, Poseidon’s Warrior en My Every Wish, por Langfuhr), el solvente ganador del Champagne S. (G1, Belmont Park, 1600m, octubre/07), sólo derrotado una vez en 4 salidas y que ha mostrado un excelente remate.

Highland Reel buscará la repetida – Foto: Racing Post

La penúltima carrera del día será la Breeders’ Cup Turf (G1, 2400m, grama, US$4.000.000), que nuevamente será una prueba plena de calidad. Con claridad, un trío de europeos surgen como los que presentan mayores méritos. Primeramente, tenemos al valiente Campeón Highland Reel (12, Galileo en Hveger, por Danehill), ganador de la prueba el año pasado, que llega a la carrera tras 2 derrotas, en el King George VI & Queen Elizabeth S. (G1, Ascot, 2400m, grama, julio/29) y en el Champion S. (G1, Ascot, 2000m, grama, octubre/21), éste último reapareciendo de un paro de unos 3 meses y en una pista muy mojada para él, pese a lo cual figuró 3º. Antes de esos compromisos, Highland Reel se impuso en el Prince of Wales’s S. (G1, Ascot, 2000m, grama, 2:05.10), una de sus 2 victorias G1 del año, donde venció a Ulysses (13, Galileo en Light Shift, por Kingmambo) y Decorated Knight (12, Galileo en Pearling, por Storm Cat), precisamente los dos europeos que completan el trío que citamos al inicio del comentario, no por casualidad, todos hijos del fantástico Galileo (98, Sadler’s Wells en Urban Sea, por Miswaki). Decorated Knight llega a la carrera tras vencer en el Irish Champion S. (G1, Leopardstown, 2000m, grama, 2:06.36), victoria que obtuvo tras ser derrotado por Highland Reel y Ulysses (2) en un trío de G1. Por su parte, Ulysses, ganador del Juddmonte International S. (G1, York, 2100m, grama, 2:12.11), viene de figurar 3º en el reciente Prix de l’Arc de Triomphe (G1, Chantilly, 2400m, grama, octubre/10). Entre los de casa, surge como la principal carta Beach Patrol (13, Lemon Drop Kid en Bashful Bertie, por Quiet American), el pupilo del exitoso Chad Brown que viene de triunfar en el Arlington Million S. (G1, Arlington Park, 2000m, grama, 2:02.39) y en el Joe Hirsch Turf Classic S. (G1, Belmont Park, 2400m, grama, 2:26.49).

El cierre será, como cada año, la Breeeders’ Cup Classic (G1, 2000m, US$6.000.000) con el Campeón Arrogate (13, Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor) buscando su reivindicación, a lo cual se opone un excelente grupo de rivales, encabezados por el cada vez mejor Gun Runner (13, Candy Ride en Quiet Giant, por Giant’s Causeway) y la “nueva Bestia” de Bob Baffert, el tresañero West Coast (14, Flatter en Caressing, por Honour and Glory). Entre este trío de estadounidenses, aparece como una “estrella de rock”, enigmático, el Campeón Dosañero irlandés Churchill (14, Galileo en Meow, por Storm Cat), entrenado de Aidan O’Brien, que estará por 1ª vez compitiendo sobre la arena y que mantiene una cadena de 4 derrotas en fila, luego de conseguir 6 triunfos consecutivos.

No es una posibilidad apetecible perderse esta tarde de carreras. Habrá que trasladar todo compromiso para cualquier otro día. El sábado las “estrellas” están en las Breeders’ Cups.

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