Una hípica entrañable: MUERE PENNY CHENERY

Se llamaba Helen Bates Chenery, pero todos en el mundo hípico la reconocieron como “PennyChenery, la inolvidable dueña del gran Secretariat (70-89, Bold Ruler en Somethingroyal, por Princequillo), la mujer que rescató la obra de su padre, Meadow Stable (Kentucky, EUA). Murió ayer sábado, 16 de septiembre, a la edad de 95 años, víctima de complicaciones de salud provocadas por un accidente cerebrovascular.

Nacida en enero 22 del año 1922, en el estado de New York (EUA), según contó en sus varias memorables entrevistas y libros, amó los Purasangres desde chica y ya a los 5 años los cabalgaba. Siempre que tenía ocasión expresaba “Los caballos fueron mis amigos”. En realidad ella fue una gran amiga, no sólo de los caballos, sino de los hípicos del mundo, porque generó una historia noble y hermosa que nos llenará el espíritu siempre que le recordemos.

Penny Chenery con su adorado Secretariat – Foto: Getty Images

Al morir su padre en 1973, se procedería a la venta de Meadow Stable porque era económicamente insostenible. Sin embargo, Penny no quiso ver caer el sueño de su padre en el olvido, Quería ganar un Kentucky Derby (G1). Ella tomó las riendas del haras con la ayuda de gente que le apoyo y de la fiel secretaria de su padre (Elizabeth Ham). Siguiendo los consejos del entrenador Lucien Laurin, haría ese sueño realidad cuando el Campeón Riva Ridge (69-85, First Landing en Iberia, por Heliopolis) triunfa en el Derby de las Rosas en 1972, venciendo también en el Belmont S. (G1).

Pero lo mejor estaba por venir. Penny cruzó en 1969 a la ya probada Somethingroyal (52-83, Princequillo en Imperatrice, por Caruso) con el reconocido Bold Ruler (54-71, Nasrullah en Miss Disco, por Discovery), y el potro resultante fue nada menos que Secretariat, que ganó 7 de sus 9 carreras a los 2 años y fue Campeón Dosañero, para al año siguiente convertirse en el primer Triplecoronado estadounidense en un cuarto de siglo, hazaña que completara con aquel inolvidable galope de 31 cuerpos en el Belmont S. (G1), logrado además en tiempo récord. Parece una película. Para muchos es una película, pero fue la realidad. En 2010, la historia de Secretariat, un gran pedazo de la vida de Penny, se hizo película.

Peeny Chenery fue reconocida en vida innumerables veces. Fue una de las 2 primeras mujeres admitidas en el Jockey Club estadounidense y sirvió a la industria hípica desde muchos roles, siempre aportando lo mejor de sí. Deja una gran herencia en el mundo hípico. Asimismo deja 4 hijos y 7 nietos. “Al tiempo que lamentamos su partida, el ejemplo de su fuerza, su inteligencia y su fortaleza de espíritu continuará inspirándonos”, expresó su hija Kate Tweedy.

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