AQUEDUCT (EUA): MAX PLAYER sorprendió en el Withers S. (G3) y se adueñó de 10 puntos en la Ruta al Derby de las Rosas (G1)

Max Player (17, Honor Code en Fools in Love, por Not for Love) hizo una proeza este sábado, 01 de febrero, pasando de ganar en el lote de perdedores a vencer en el Withers S. (G3, Aqueduct, 1800m, US$250.000), haciéndose merecedor de 10 puntos válidos para la clasificación al próximo Kentucky Derby (G1, Churchill Downs, 2000m, mayo/02) y, de paso, convirtiéndose en el primer ganador clásico que se anota en la lista de su joven y linajudo padre Honor Code (11, A.P. Indy en Serena’s Cat, por Storm Cat), a cuya 1ª producción pertenece. Para hacerlo debió imponerse a potros más experimentados que él, como su escolta, a más de 3 cuerpos, el ganador clásico G2 y gran favorito Shotski (17, Blame en She Cat, por Bluegrass Cat), que venía de triunfar en este escenario de Aqueduct (Nueva York) en el reconocido Remsen S. (G2, 1800m, 1:54.24) el pasado mes de diciembre.

Max Player lució evolucionado en el Withers S. (G3) – Foto: Sarah K. Andrew.

Partiendo desde el puesto de pista # 3, teniendo a varios rivales veloces partiendo afuera, Max Player se vio “arropado” por ellos al giro de la primera curva de Aqueduct, viéndose obligado a quedarse 6º, algo comprometido, recibiendo allí mismo los primeros paletazos de su jinete Dylan Davis. Así, mientras Prince of Pharoahs (17, American Pharoah en My Dixie Doodle, por Dixie Union), el favorito Shotski, y el ganador clásico Vanzzy (17, Verrazano en Selva, por Forest Wildcat) se disputaban la punta en 23.96 (400m), Max Player intentaba entrar en acción normal. Un comienzo que no pareció muy promisor, pero que lograría dejar en el olvido durante el resto del recorrido. Accionando ahora afuera de sus rivales, el potro que entrena Linda Rice se mantuvo a la expectativa, a unos 4 cuerpos, mientras Shotski se hacía líder y dejaba 49.16 (800m) como 2º parcial. Pasado el poste de los 1000m, Davis comenzó a requerir a Max Player, que intentó acercarse por fuera, aunque sin mayor efectividad, mientras Shotski se mantenía en punta, rumbo a agenciar 1:13.99 para los ¾ de milla. Sin embargo, a partir de esos 600m finales, el avance de Max Player, pese a accionar bastante abierto, comenzó a ser eficiente, acercándose al puntero Shotski, pero aun luciendo inferior en su remate ante Monday Morning Qb (17, Imagining en How my Heart Works, por Not for Love), que parecía dar cuenta del favorito. Pero una vez que el reloj marcó 1:40.24 para la milla, el avance de Max Player ya no tuvo contención alguna, mostrándose abiertamente superior desde entonces a sus rivales. Pasó así a controlar el camino a la meta con arrolladora acción, escapando cómodamente, dejando a más de 3 cuerpos al favorito Shotski, que batalló fuerte y se sostuvo , mientras que el moro Portos 817, Tapit en Fierce Boots, por Tiznow), otro debutante en pruebas clásicas, luego de correr último largo trecho, atropelló para quedarse con la 3ª posición, dejando a Monday Morning Qb en el 4º lugar. Estos cuatro obtuvieron puntos válidos para el derby de las Rosas (G1) del primer sábado de mayo, correspondiendo 4 puntos al 2º lugar, 2 puntos al 3º y 1 punto al 4º puesto.

Max Player venía de salir de perdedor en su 2ª salida, un Maiden Special Weight (Parx, 1600m, 1:40.97) el pasado 17 de diciembre, mostrando acá evolución clara, colocando su récord en 2-1-0 (3 acts.), con premios que ahora llegan a US$173.500. De acuerdo a lo ofrecido por su entrenadora, Linda Rice, se está considerando correrle de nuevo en el millonario Wood Memorial S. (G2, Aqueduct, 1800m, abril/04), evitando recortarle en distancia para su próxima salida.

Medio hermano del ganador clásico G2 en el Reino Unido, Seahenge (15, por Scat Daddy), actualmente semental en Francia y en Argentina, Max Player se convierte en el primer ganador clásico que produce su padre, contando al presente con 53 corredores. Perteneciendo a una sólida línea materna (familia 4-g), el potro responde al estupendo nick mundial Seattle Slew-Mr. Prospector, en una versión A.P. Indy-Not for Love, que genera un pedigree en el cual destaca un brillante inbred, en fórmula 4×3, al gran Mr. Prospector (70-99, Raise A Native en Gold Digger, por Nashua), logrado con balance de sexos, al ser sus fuentes, la linajuda Serena’s Tune (98, en Serena’s Song, por Rahy), la 2ª madre de Honor Code, y el influyente Not for Love (90-16, en Dance Number, por Northern Dancer), acá ejerciendo el rol de abuelo materno.

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