BELMONT PARK (EUA): En final de foto, SPANISH MISSION derrotó a PEDRO CARA en el Primer Jockey Club Derby Invitational.

Un final de película, no sólo por lo peleado, sino por el resultado final. Con las bridas en banda, parecía imposible que el estadounidense, entrenado en Inglaterra, Spanish Mission (16, Noble Mission en Limonar, por Street Cry) pudiese igualar y desplazar al francés Pedro Cara (16, Pedro the Great en Magic Cara, por Akarad). Ambos se habían convertido en los dueños de la decisión final del I Jockey Club Derby Invitational ( Belmont Park, 2400m, grama, US$1.000.000 ) desde la mitad de la recta final, luego que dieran cuenta del puntero A Thread of Blue (16, Hard Spun en Enthused, por Seeking The Gold). Pedro Cara pasó a dominar en mitad de la recta y Spanish Mission se le puso al lado ya en los 150m finales. Eran notorias las bridas totalmente libres de las manos de Jamie Spencer, mientras Spanish Mission hacía todo por darle alcance a su rival, que corría apoyado por Tony Piccone . Sin embargo, pese a lo que puedan decir los “libritos”, el entrenado de David Simcock, corriendo contra toda probabilidad, dio cuenta de Pedro Cara sobre la propia llegada, demostrando una gran calidad corredora, porque Pedro Cara nunca dejó de “jocear”. Spanish Mission , prácticamente, sin “volante”, accionó decididamente e hizo lo que demostró sabe hacer, para lo que nació, logrando una victoria inolvidable. Se ganó así un lugar en la próxima Breeders’ Cup Turf (G1 , Santa Anita Park, 2400m, grama, US$4.000.000 ), a disputarse el próximo 2 de noviembre.

La fotografía oficial con Spanish Mission venciendo por fuera – Foto: NYRA

La prueba la planteó Luis Sáez sobre A Thread of Blue prácticamente “a papel carbón” de lo realizado en las Jockey Club Oaks Invitational, una carrera antes, conduciendo a Romantic Pursuit (16, Medaglia D’Oro en Questing, por Hard Spun). Así, el conducido de Sáez, uno de los favoritos para triunfar en la prueba, se fue a la punta desde el vamos, tomando dominio pleno de las acciones, sin permitirle libertades a ninguno de sus seguidores, a los cuales terminó agotando y dejando sin fuerzas a la entrada de la recta final. Para ello, transitó el camino en parciales de 25.23 (400m), 50.77 (800m), 1:16.17 (1200m) y 1:40.01 (1600m). Girando la última curva, a Thread of Blue le respondió con soltura a Luis Sáez, “sacándole los ojos” a todos sus seguidores, logrando así despegarse en punta, iniciando camino rect a la meta. Sin embargo, desde el fondo, donde corrieron largo trecho, surgieron con violentos remates los citados Pedro Cara y Spanish Mission, para escenificar los hechos narrados antes. Un final de película, que parecía quedaría a favor del conducido de Piccone, pero que terminó siendo un triunfo para Spanish Mission, pese a que, repetimos, corría “sin volante”. Con registro final de 2:27.58 (2400m), luego de rematar los 400m finales en unos sólidos 23.70, los dos finalistas dejaron , a más de 3 cuerpos, al irlandés San Huberto (16, Speightstown en Sediciosa, por Rail Link) que, en pasada final, relegó al 4º lugar al conducido de Luis Sáez, que lucía ganador pisando inicios de la recta final. Todos aquellos que le persiguieron e intentaron darle alcance al giro del codo final terminaron mal, incluyendo el cotizado Digital Age (16, Invincibel Spirit en Willow View, por Lemon Drop Kid) y el ganador de pruebas de la Triple Corona canadiense Tone Broke (16, Broekn Vow en Mendocino Beano, por Smart Strike), éste último, lejos.

El valeroso Spanish Mission rumbo a la fotografía de rigor – Foto: captura TV

Con campaña en Inglaterra, Spanish Mission llegó a la prueba luego de un en el Gordon S. (G3, Goodwood, 2400m, grama, agosto/01), donde perdió a sólo pescuezo, después de haber vencido en el Bahrain Trophy (G3, Newmarket, 2600m, grama, julio/11). Sumó así la 2ª victoria clásica de su campaña, que ahora se resume en 3-1-2 (7 acts.), acumulando premios totales por US$710.246. Perteneciente a la extraordinaria familia 5-h, la misma del extraordinario Sadler’s Wells (81-11, Northern Dancer en Fairy Bridge, por Bold Reason), el abuelo paterno de su padre, Spanish Mission se convierte en el 2º ganador clásico que representa en EUA a Noble Mission (09, Galileo en Kind, por Danehill), hermano del Crack y Líder Semental Frankel (),  en las últimas 2 semanas, pues es el padre también del ganador del Travers S. (G1), el alazán Code of Honor (16, en Reunited, por Dixie Union). Respondiendo al maravilloso nick mundial Northern Dancer-Mr. Prospector, en su pedigree, con 6 generaciones expuestas, además de las duplicaciones de los ejes del patrón de cruce, se repite hasta 4 veces la matrona Natalma (57-85, Native Dancer en Almahmoud, por Mahmoud) y se duplica la muy influyente Thong (64, Nantallah en Rough Shod II, por Gold Bridge), 3ª madre de Sadler’s Wells y 2ª madre de Nureyev (77-01, Northern Dancer en Special, por Forli), pues Lisadell (71, Forli en Thong), la 5ª madre del potro es hermana de la espectacular Special (1969-99).

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