HAPPY VALLEY (Hong Kong): ¡Mandaron los del Patio! ZAC PURTON “reclamó” para sí el Trofeo del INTERNATIONAL JOCKEY CHALLENGE

El International Jockey Challenge anual de Hong Kong, con sede en el moderno hipódromo de Happy Valley, realizado este miércoles, 9 de diciembre, en horario nocturno, dio el paso inaugural a la semana más importante de cada año en la hípica de Hong Kong, la reconocida Internacional Hong Kong Races Week, que se extenderá hasta el próximo domingo, 13 de diciembre, cuando se presentarán, con el bello hipódromo de Sha Tin como escenario, hasta 4 pruebas G1, con presencia de importante contendores de clase internacional, tales como la poderosa Magical (15, Galileo en Halfway to Heaven, por Pivotal) y Order of Australia (17, Australia en Senta’s Dream, por Danehill), el sorprendente ganador de la reciente Breeders’ Cup Mile (G1, Keeneland, 1600m, grama).

Zac Purton levanta por 2ª vez el Trofeo como ganador del International Jockey Challenge – Foto: HKJC.

Aunque no hubo presencia de público en las tribunas, consecuencia de la reconocida situación provocada por la actual pandemia mundial, el International Jockey Challenge trajo una alegría a la fanaticada de Hong Kong , pues el título se definió en el último tramo de la serie de 4 competencias, teniendo como protagonistas a los dos líderes jinetes de Hong Kong , normalmente ovacionados cuando las tribunas se llenaban, Zac Purton y Joao Moreira . Empatados tras la realización de las 3 primeras competencias, los jinetes intervinieron en la última opción de la disputa, la 8ª carrera de un programa de 9 competencias, donde como en todas las fases del Challenge intervinieron 12 competidores. Ese último escalón de la serie terminó con la victoria de la brillante jineta inglesa Hollie Doyle , que se lució sobre el favorito de la carrera ( Harmony N Blessed), figurando en 2º lugar el internacional Ryan Moore , en su primera figuración puntuable en la competencia internacional de jinetes, mientras que en el tercer lugar de la prueba se presentó un empate entre los ejemplares conducidos por Tom Marquand y Zac Purton , lo cual le dio 2 puntos decisivos a Zac Purton para erigirse como el Campeón del Challenge 2020. Moreira terminó 6º en esa carrera, apenas 1 cuerpo detrás del empate que le dejó como el mejor en la serie este año.

Joao Moreira con sus logros por el 2º lugar – Foto: HKJC.

El International Jockey Challenge contó con la participación de 12 jinetes, la mitad de ellos radicados en Hong Kong y la otra mitad extranjeros, siendo ellos, William Buick, Ryan Moore, Hollie Doyle, Tom Marquand , Mickael Barzalona y Pierre-Charles Boudot . Todos, junto a los jinetes del patio, Zac Purton, Joao Moreira, Karis Teetan, Vincent Ho , Alexis Badel y Neil Callan , participaron en las 4 pruebas seleccionadas de antemano para la competencia, que aportarían, cada una, de acuerdo a las posiciones, 12 puntos (1º), 6 puntos (2º) y 4 puntos (3º).

Hollie Doyle y Alexis Badel compartieron el tercer lugar – Foto: HKJC.

Así, la secuencia de resultados planteó una interesante competencia, pues en la primera carrera de la serie, disputada sobre 1000m, se impuso la monta de Joao Moreira (Gouten of Garo), arribando en 2º lugar William Buick (Happy Good Guys) y en 3ª posición Vincent Ho (Travel Datuk); mientras que en la 2ª carrera válida del evento, corrida sobre 1650m, el triunfo correspondió al ejemplar guiado por Alex Badel (Gallant Crown), quedando en 2º lugar Zac Purton (Fearless Fire) y en el 3º el francés Pierre-Charles Boudot (Maldives). Posteriormente, en la 3ª prueba del Challenge, de nuevo sobre distancia de 1650m, resultó vencedor del conducido de Zac Purton (Gift of Lifeline), que tuvo como escolta al ejemplar guiado por Joao Moreira (Smiling City), produciéndose entonces un empate en el liderato de la competencia, pues, al momento, tanto Purton como Moreira sumaban 18 puntos. Todo debía definirse en la 4ª y última opción de la serie. Pudo haberse quedado en un empate entre los dos líderes jinetes de Hong Kong, pero el revelado de la fotografía para el tercer lugar de esa 4ª competencia declaró el empate arriba narrado, produciendo una diferencia a favor de Purton, que así se alzó con el trofeo de ganador y un premio en metálico de US$ 64.500 (HK$ 500.000). El 2º lugar fue para Joao Moreira, conformando seguramente la exacta preferida por la fanaticada local. Sumó 18 puntos, dos menos que Purton, llevándose un trofeo y un cheque por US$ 25.800 (HK$ 200.000). El tercer lugar fue compartido por la joven inglesa Hollie Doyle y el local Alex Badel, ambos ganadores de una competencia dentro de la serie, compartiendo un cheque por US$ 12.900 (HK$ 100.000). Entre los premiados también estuvo el entrenador Tony Millard, que se hizo acreedor de un cheque por US$ 25.800 (HK$ 200.000), al presentar dos ganadores en la serie del Challenge de jinetes, haciendo equipo con Alexis Badel y Joao Moreira.

Para Purton fue su 2º triunfo en este “tradicional” Challenge, habiendo alzado el trofeo como triunfador por primera vez en 2017. Por su parte, la joven Hollie Doyle se convirtió en la 3ª mujer que compite en el Challenge, emulando a las reconocidas Emma-Jayne Wilson (2007) y Chantal Sutherland (2009). La jornada será inolvidable para Zac Purton no sólo por el logro en el Challenge, sino porque en la noche de competencias se anotó su victoria 1200 en Hong Kong, convirtiéndose apenas en el 2º jinete en la historia que alcanza tal número de triunfos.

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