¿QUÉ PASÓ? Junio,16 – El Primer Día de ROYAL ASCOT 2020

Nadie que hubiese visto antes una primera jornada de una temporada cualquiera de Royal Ascot y fuese testigo de la jornada de hoy podría no extrañar la pompa y el festejo que solía tener esta reunión de carreras. Hoy es distinto. La pandemia de la COVID-19, esa enfermedad que nos acosa a nivel mundial lo cambió todo. Quedó fuera el grandioso desfile, quedó afuera el público rigurosamente vestido de etiqueta, quedó afuera La Reina … Este Royal Ascot 2020 no se olvidará. Será el Royal Ascot que vimos desde la casa, para todos, ingleses y europeos en general, asiáticos, americanos, sin excepción. Dicho esto, pasemos a lo nuestro. A la emoción de las disputas, porque emoción si hubo. Es más, hemos pensado que precisamente ella copó egoístamente todos los espacios disponibles en el moderno coso de Royal Ascot.

Motakhayyel con Jim Crowley «up» abrió Royal Ascot 2020 – Foto: @AtTheRaces.

La de las pruebas de esta inusual temporada fue el Buckingham Palace H. (1400m, grama, 1:26.19). Allí participaron 23 ejemplares de 3 o más años, con el favoritismo pleno del irlandés Daarik (16, Tamayuz en Whip and Win, por Whipper), monta del carismático Frankie Dettori , propiedad del Sheikh Handam bin Rashid Al Maktoum, que presentó el consagrado John Gosden , uno de los dos grandes favoritos para liderar entre los entrenadores la temporada de 5 días de competencia. Sin embargo, Daarik apenas pudo clasificarse 19º , distanciado más de 16 cuerpos del vencedor, que fue Motakhayyel (16, Heeraat en Virtuality, por Elusive Quality), también propiedad del Sheikh Handam, pero entrenado por Richard Hannon. Este castaño, de origen irlandés, fue conducido por el reconocido Jim Crowley , que se convirtió en el primer jinete ganador de la temporada, lo cual resultó un buen augurio, para él, como veremos. El ejemplar no corría desde el 27 de julio del año pasado, cuando falló 6º de 7 en el Porsche H. (Ascot , 1600m, grama). 325 días después de ello, logró el 4º triunfo de su campaña de apenas 6 salidas, lo cual le califica como un ejemplar muy efectivo. Pese a ello, pocos creían en él, y terminó cotizado 14-1 en las apuestas, significando la primera sorpresa de Royal Ascot . Por cierto, no son extrañas a la temporada Real… las sorpresas.

La prueba del día ya fue el primer G1 de la jornada, el tradicional Queen Anne S. (G1, 1600m, grama, US$ 315.625 ), una milla en recta que siempre garantiza grandes emociones y este caso no fue diferente. En gran final, con derroche de valentía de los involucrados, el linajudo Circus Maximus (16, Galileo en Duntle, por Danehill Dancer), el ganador, y la valiente Terebellum (16, Sea The Stars en Marvada, por Elusive City) que, realizando la carrera de su vida, cayó derrotada con honores, a poco menos de una cabeza. Ryan Moore imponiéndose a una monta de Dettori . Primer final de foto entre los dos favoritos para liderar la estadística de jinetes del meeting. Aidan O’Brien , el genio irlandés, anotó su primer tanto, derrotando a una entrenada de Gosden , que es su rival principal en la lucha por el liderato entre los entrenadores. Los detalles de esta prueba están reseñados acá en www.hipismomundial.com , en artículo aparte. ¿Imperdible!

La prueba fue el Ribbledales S. (G2, 2400m, grama, US$ 138.875), exclusiva para potras de 3 años. Acá la fortuna volteó para el lado de John Gosden y Frankie Dettori que se vieron beneficiados por el estupendo accionar de la prometedora potra Frankly Darling (17, Frankel en Hidden Hope, por Daylami), quien se impuso con mucha categoría, mostrando gran potencial, pues triunfó, se podría decir que, a media máquina. Contundente, luego de accionar casi desde el vamos, obligando a Dettori a usar su fuerza para contenerle, la potra, una vez que su jinete le liberó, fue una centella rumbo a la meta, anulando los esfuerzos de las dos pupilas de Aidan O’Brien en la carrera, las únicas que intentaron seguirle el paso a la ganadora en la recta final. Dejando tiempo de 2:33.29 para la distancia, Frankly Darling dejó casi 2 cuerpos atrás en el 2º lugar a la irlandesa Ennistymon (17, Galileo en Lahinch, por Danehill Dancer), que remató bien, relegando a la favorita de su establo, Passion (17, Galileo en Dialafara, por Anabaa), la monta de Moore , o una nueva selección errada del jinete, que se vio claramente inferior a su compañera de cuadra. Frankly Darling puso su récord en 2-1-0 (3 acts.), siendo ésta su 1ª victoria selectiva . Sus premios llegaron a US$ 88.302 . Es una hija del gran Frankel (17, galileo en Kind, por Danehill), con inbred a los influyentes Northern Dancer (61-90, Nearctic en Natalma, por Native Dancer) y Miswaki (78-04, Mr. Prospector en Hopespringseternal, por Buckpasser), los abuelos del excepcional Galileo (98, Sadler’s Wells en Urban Sea). Anotación para el dueto Gosden-Dettori.

La carrera fue el King Edward VII S. (G2, 2400m, grama, US$138.875), prueba exclusiva para potros de 3 años , machos y castrados. Acá se produjo otra sorpresa importante (18-1), cuando se impuso el inglés Pyledriver (17, Harbour Watch en La Pyle, por Le Havre), superando por 2 cuerpos al irlandés Arthur’s Kingdom (17, Camelot en Madeira Mist, por Grand Lodge), pupilo de Aidan O’Brien, que llevó en sus estribos a Frankie Dettori. El gran favorito, con amplitud, era Mogul (17, Galileo en Shastye, por Danehill), la monta de Ryan Moore , que se clasificó en el grupo de 6 participantes, a unos 5 cuerpos del ganador. El ganador, un entrenado de William Muir, fue conducido por Martin Dwyer y obtuvo su primer triunfo como 3 años , pues venía de debutar este año figurando en el Unibet Classic S. (G3 , Kempton, 2000m, sintética, junio/03 ). El año pasado había triunfado en el Ascendant S. (Listado , Haydock, 1600m, grama, 1:45.37 ) en septiembre y tres semanas después había cerrado su campaña de 2 años arribando último ( ), a 21 cuerpos, en el Royal Lodge S. (G3 , Newmarket, 1600m, grama, septiembre/28 ), prueba en la que figuró el promisor Kameko (17, Kitten’s Joy en Sweeter Still, por Rock of Gibraltar), el ganador de las 2000 Guineas (G1, Newmarket, 1600m, grama, junio/06). Ahora puso su récord en 3-1-0 (6 acts.), con ganancias por US$ 119.754. Su padre Harbour Watch (09, Acclamation en Gorband, por Woodman) ya no está en servicio activo, pues fue pensionado en octubre de 2017, por problemas de artritis, luego de 4 temporadas de monta cumplidas.

La prueba fue el significativo King’s Stand S. (G1, 1000m, grama, US$ 315.625), el 2º G1 del día. El kilómetro en recta fue escenario esta vez para el lucimiento de Battaash (14, Dark Angel en Anna Law, por Lawman), uno de los más imponentes sprinters de los últimos años en Europa, que había estado en esta carrera en 2018 y en 2019. Los detalles de esta prueba, al ser G1, también están reseñados en esta misma página (www.hipismomundial.com ). Fue la 2ª victoria en la jornada para los colores del Sheikh Handam bin Rashid Al Maktoum. De nuevo, sus colores fueron usados por Jim Crowley para triunfar, llegando a 2 victorias en la jornada. La primera para el entrenador Charles Hills , quien aseguró el 1-2 acá, con el inglés Equilateral (15, Equiano en Tarentaise, por Oasis Dream) figurando en el 2º lugar.

Nazeef logró la 3ª victoria para Crowley y para los colores del Sheikh Handam – Foto: @AtTheRaces.

La 6ª prueba, la penúltima del día, fue el Duke of Cambridge S. (G2, 1600m, grama, US$ 138.875), exclusiva para hembras de 4 o más años. Por 3ª vez en la jornada la chaquetilla del Sheikh Handam bin Rashid Al Maktoum cruzaba la meta victoriosa y por 3ª vez estaba luciéndola el efectivo Jim Crowley, quien así se ubicaba como el líder del día con 3 victorias. Excelente arranque con miras al título de Campeón del meeting, pues sólo son 5 días y el récord histórico de triunfos es de 9 victorias, en posesión de Ryan Moore, por cierto, líder en esta temporada Real en 8 de los últimos 10 años. La ganadora de la prueba, Nazeef (16, Invincible Spirit en Handassa, por Dubawi) es entrenada por el consagrado John Gosden, que sumó su 2ª victoria y es ahora el líder temprano entre los entrenadores. Fue una victoria cerrada, con un final de categoría, donde Crowley usó todos sus recursos para apalancar a su conducida y lograr doblegar sobre la meta a la irlandesa Agincourt (15, Declaration of War en El Diamante, por Royal Applause), una conducida de David Tudhope, que cayó a sólo cabeza. Nazeef alcanzó su 5º triunfo consecutivo, habiendo actuado sólo 6 veces, es decir, sólo ha fallado en el debut, el año pasado, cuando llegó (Newmarket, 1400m, grama, junio/08), hace prácticamente 1 año. Desde entonces sólo ha sabido ganar, siempre sobre 1600m. Este año abrió cancha venciendo en el Snowdrop Fillies’ S. (Listado, Kempton, 1600m, sintética, 1.38.15), hace apenas dos semanas, donde derrotó a Billesdon Brook (15, Champs Elysees en Coplow, por Manduro), la múltiple ganadora clásica G1, que triunfara en las 1000 Guineas (G1, Newmarket, 1600m, grama, 1:36.62) en 2018. Obteniendo su primer triunfo de grupo, llevó sus premios totales a US$ 124.621.

El cierre del día, la 7ª carrera, fue el extenso Ascot S. (4000m, grama, 4:27.51), donde participaron 19 competidores. El resultado fue sorpresivo (16-1), pues se impuso el veterano inglés Coeur de Lion (13, Pour Moi en Hora, por Hernando), superando por 1 cuerpo a la gran favorita, también veterana, Verdana Blue (12, Getaway en Blue Gallery, por Bluebird), que era monta de Ryan Moore, quien después del triunfo en el Queen Anne S. (G1), donde brilló con su mano izquierda, no las tuvo todas consigo. El ganador fue conducido por Thore Hammer Hansen y es un entrenado de Alan King. El castrado de 7 años no ganaba desde mayo de 2019. Puso su campaña ahora en 6-7-5 (35 acts.) y elevó sus premios a US$ 191.549.

Jim Crowley, el más destacado de la jornada – Foto: @RacingPost.

Y así cerró el día. Lo más destacado: El trío de triunfos de Jim Crowley. La mejor carrera, sin dudas, el Queen Anne S. (G1), con la garra de Circus Maximus logrando el triunfo y la espectacular demostración de Frankie Dettori y Ryan Moore. Lo más prospectivo, sin dudas también, Frankly Darling. Ganó demasiado bien. Y ahora a esperar por la 2ª jornada.

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