RUTA AL KENTUCKY DERBY (G1): En Japón, el invicto OVAL ACE venció en el Hyacinth S. (Listado) y sumó 30 puntos.

Realizando su debut a los 3 años, luego de vencer en sus dos primeras salidas el año pasado, el potro alazán Oval Ace (16, Henny Hughes en Abbracio, por Grass Wonder) obtuvo un convincente triunfo en el Hyacinth S. (Listado, Tokyo, 1600m, US$330.693) el pasado domingo, 17 de febrero, anexándose 30 puntos válidos para la clasificación japonesa al próximo Kentucky Derby (G1, Churchill Downs, 2000m, mayo/04). Tal puntaje le colocó de una vez a la cabeza de dicha clasificación. En esta presentación inicial como 3 años, Oval Ace logró vencer, se diría que fácilmente, a dos de los mejores clasificados hasta ahora en la “Ruta Japonesa al Derby”, siendo ellos, el favorito Derma Louvre (16, Pyro en Caribbean Romance, por Commands), que terminó acá, y la potra Make Happy (16, Square Eddie en Silar Rules, por Ten Most Wanted), que finalizó penúltima perdiendo su invicto de 2 triunfos, incluyendo el clasificatorio Cattleya Sho (Tokyo, 1600m, 1:38.80) en noviembre pasado.

Oval Ace, invicto japonés enrumbado al Kentucky Derby (G1) – Foto: Horsephotos

La prueba se corrió en parciales de 23.80 (400m) y 48.90 (800m), teniendo como principales animadores a los potros R Rosso (16, South Vigorous en Loving Sunday, por Sunday Silence), que iba en punta, e Imeru (16, Kinshasa no Kiseki en Smart Artemis, por King Kamehameha), que le secundaba. Mientras Oval Ace corrió colocado, a mitad de grupo, siempre accionando por fuera, justo detrás de la línea de acción de Weitblick (16, Symboli Kris S en Weisheit, por Admire Vega), que al final resultaría ser su principal rival. El favorito Derma Louvre, partiendo con cierto retraso, siempre corrió penúltimo, incluso teniendo algún inconveniente a mitad de carrera, pero siempre cerca del lote de rivales, que accionó bastante amalgamado. Así, al entrar a la recta final, mientras Imeru intentaba quitarle el comando a R Rosso, fue Weitblick, que corría afuera de ellos a la expectativa, quien tomó verdadero dominio de la prueba, sin embargo, siguiéndole los pasos venía movido Oval Ace y no le permitió ninguna libertad, igualándole. Ambos potros lucharon, cabeza a cabeza, al menos por 100m, pero ya en la parte definitiva de la recta Oval Ace se mostró más consistente en el remate, llevándose la victoria por ¾ cuerpo. Habiendo marcado el reloj 1:14.90 para los 1200m, el remate final fue de 23.70 (400m), para que el entrenado de Noboru Tagaki dejara marca de 1:38.60. Poco más de 3 cuerpos atrás, en la 3ª posición se clasificó el favorito Derma Louvre, luego de un poco efectivo remate, que surtió mejor efecto tardíamente, cuando ya todo estaba decidido. Master Fencer (16, Just A Way en Sexy Zamurai, por Deputy Minister), que corrió último todo el tiempo, por momentos desconectado del lote, finalizó corriendo para asegurarse el 4º lugar, superando por ¾ cuerpo al animador Imeru. El veloz R Rosso declinó hasta la 7ª posición.

Oval Ace, que contó con la monta de Masayoshi Ebina, llevó su invicto a 3 victorias y suma ahora premios por US$317.548. Ganador en su debut sobre 1600m (Tokyo, 1:38.90) el pasado 24 de noviembre, el alazán venía de vencer en el Kantsubaki Sho (Chukyo, 1400m, 1:25.60), su 1ª victoria clásica, el 15 de diciembre pasado. Como mencionamos antes, queda Líder en la “Ruta Japonesa al Derby” con 30 puntos, superando a Nova Lenda (16, Daiwa Major en Mon Petit Coeur, por Kurofune), que no participó en este cotejo, a Derma Louvre, que queda 3º con 14 puntos y a la “decepcionante” Make Happy, que está 4ª acumulando 12 puntos.

El potro es hijo del ganador clásico G1 estadounidense Henny Hughes (03, Hennessy en Meadow Flyer, por Meadowlake), el padre de la sensacional Beholder (10, en Leslie’s Lady, por Tricky Creek), que sirve en tierras japonesas desde la temporada 2014. Responde al benéfico patrón de cruce Northern Dancer-Hail To Reason, en una versión “japonesa” Storm Cat-Silver Hawk, que produce un pedigree  libre de repeticiones en las primeras 4 generaciones, que abierto hasta las 6 primeras generaciones muestra un triple linebred al sensacional Northern Dancer (61-90, Nearctic en Natalma, por Native Dancer), a través de 3 fuentes distintas, y la duplicación en 6ª generación de la influyente matrona Nothirdchance (48, Blue Swords en Galla Colors, por Sir Gallahad), la madre del Jefe de Raza Hail To Reason (58-76, por Turn-To) y, además, la 3ª madre del importante Meadowlake (83-05, Hold Your Peace en Suspicious Native, por Raise A Native), éste el abuelo materno de Henny Hughes.

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