RUTA AL KENTUCKY DERBY: Gunmetal Gray se impuso en el Sham S. (G3)

El tordillo Gunmetal Gray (16, Exchange Rate en Classofsixtythree, por Include) con honrosas actuaciones en el American Pharoah S. (G1, Santa Anita Park, 1700m, septiembre/29), donde figuró detrás del líder generacional (Game Winner), y en la Breeders’ Cup Juvenile (G1, Churchill Down, 1700m, noviembre/02), donde quedó a unos 12 cuerpos del mismo Game Winner (16, Candy Ride en Indyan Giving, por A.P. Indy), hizo valer esa experticia para imponerse en el Sham S. (G3, Santa Anita Park, 1600m, US$100.000), quedándose con 10 puntos válidos para la clasificación al ansiado Kentucky Derby (G1, Churchill Downs, 2000m, mayo/04).

Con la citada experiencia, aunada a la “magistral” paciencia del consagrado Mike Smith, el potro tordillo, literalmente, dejó correr a sus 6 rivales, quedándose último, alejado unos 4 cuerpos del grupo, que corría compacto, indicando el camino en parciales de 23.46 (400m) y 46.95 (800m). La velocidad inicial de Savagery (15, Bellamy Road en Successful Katie, por Successful Appeal) pronto se agotó y fue rebasado por Much Better (16, Pioneerof the Nile en Dust and Diamonds, por Vindication) que corría contenido afuera de su rival y cuyo jinete no pudo esperar más. En pleno codo final Much Better tomó fuerza y parecía invencible para sus seguidores, incluido su compañero de cuadra y muy cotizado Coliseum (16, Tapit en Game Face, por Menifee), que luego de partir algo retrasado se colocó con prontitud a la zaga del grupo líder, pero que para entonces no mostró reacción alguna a los pedidos de su jinete.

Gunmetal Gray «los dejó correr» al inicio – Foto: Benoit

Solvente, dejando parcial de 1:11.64 (1200m), Much Better lució como el lógico ganador a la entrada de la recta final, cuando aún Gunmetal Gray corría último, aunque ya muy cerca del lote. Saliendo afuera de todos sus contendores, Smith hizo correr en firme la recta final al tordillo que entrena Jerry Hollendorfer y este respondió, avanzando con eficiencia. Sin embargo, aún en los 200m finales, Much Better se mantenía en punta. Pero esos metros finales fueron un calvario para el entrenado de Bob Baffert, por lo que el avance sostenido de Gunmetal Gray se convirtió en remate arrollador, y sin encontrar ningún obstáculo pasó de viaje a dominar, dejando 1 cuerpo atrás en el segundo a Sueño (16, Atreides en Class Above, por Quiet American) que, luego de parecer sin armas contra Much Better durante la primera parte de la recta final, ante el cansancio de éste, le pasó poco antes de la meta, adueñándose de 4 puntos válidos para el Derby del primer sábado de mayo. La caída del ritmo de Much Better, que debió conformarse con la 3ª casilla y 2 puntos para el Kentucky Derby (G1), se notó en los registros de 1:24.86 (1400m), es decir, 13.22 de los 1200m a los 1400m, y de 1:38.96 (1600m), indicando 14.10 para el furlong final. El remate oficial fue de 27.32 para los 400m finales. Sin presionar mucho, Gray Magician (16, Graydar en Burg Berg, por Johannesburg), que debutó en pruebas clásicas, se quedó con el 4º lugar, sumando un punto para el Derby de las Rosas (G1).

Gunmetal Gray obtiene así su primer triunfo clásico, colocando su récord actual en 2-1-0 (5 acts.) y elevando sus ganancias a US$217.200. Por 3ª vez en los últimos 6 años, Mike Smith es el jinete vencedor de esta prueba, en la que el año pasado impuso al McKinzie (15, Street Sense en Runway Model, por Petionville). Por su  parte, Jerry Hollendorfer logra su 2º triunfo en la prueba, luego 17 años, pues venció en la 2ª versión de la prueba, realizada en 2002.

Gunmetal Gray, que viene a ser el primer ganador clásico dentro de las primeras 3 generaciones de su línea materna, se convirtió en el 90º ganador clásico producido por el desaparecido Exchange Rate (97-16, Danzig en Sterling Pound, por Seeking The Gold), además de su 40º ganador clásico de grupo. Con 14 producciones en edad de correr, el moro que sirvió también en Argentina muestra como ganadores clásicos al 7,7% de sus corredores. En el pedigree del promisor tordillo, libre de repeticiones en sus primeras 4 generaciones, avanzando hasta su 6ª generación, se aprecian dos benéficos linebreds, un 5×6 al triplecoronado inglés Nijinsky II (67-92, Northern Dancer en Flaming Page, por Bull Page), padre de la 3ª madre de Exchange Rate, y un 6×6 al multiple Campeón Tom Fool (49-76, Menow en Gaga, por Bull Dog), ambos logrados con balance de sexos.

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