SANTA ANITA PARK (EUA): Como “sustituto”, COMBATANT le puso “Historia” al prestigioso Santa Anita H. (G1)

SANTA ANITA H. (G1)
Mar 7-20, Santa Anita Park – Arcadia, Estados Unidos. Premio: US$600.000.
Para: Ejemplares 4a+. Distancia: 2000 Metros (Arena). Tiempo: 2:02.32. Pista: Rápida (Récord: 1:57.80).
COMBATANT (EUA), 118 lbs, m. c. 5a, por Scat Daddy en Border Dispute, por Boundary. Propietario: Hronis Racing LLC. Entrenador: John W. Sadler. Jinete: Joel Rosario. Criador: Paget Bloodstock (Kentucky). Premio: US$360.000. Campaña: 24 acts., 4-5-4, US$1.032.498.
Multiplier (EUA), 113 lbs, m. c. 6a, por The Factor en Trippi Street, por Trippi. Propietario: Wachtel Stable, G. J. Kerr & Gary Barber. Entrenador: Peter Miller. Jinete: Tyler Gaffalione. Criador: Mark Stansell (Kentucky) – Llegó a Pescuezo. Premio: US$120.000.
Midcourt (EUA), 123 lbs, c. z. 5a, por Midnight Lute en Mayo on the Side, por French Deputy. Propietario: C R K Stable LLC. Entrenador: John Shirreffs. Jinete: Víctor Espinoza. Criador: Dixiana Farms LLC (Kentucky) – Llegó a 3/4 c. Premio: US$72.000.
Luego llegaron: Brown Storm (Chi), Endorsed (EUA), Hofburg (EUA), Two Thirty Five (EUA).

No es precisamente prestigio lo que necesita el Santa Anita H. (G1, Santa Anita Park, 2000m, US$600.000) para atraer la atención del público hípico estadounidense. Pero con cada disputa anual se gana el calificativo de la más prestigiosa carrera del coso californiano por excelencia. Esta vez el resultado le dio un cariz histórico, al lograr la victoria Combatant (15, Scat Daddy en Border Dispute, por Boundary), que al hacerlo le otorgaba por 3ª vez consecutiva el triunfo al entrenador John Sadler, al jinete Joel Rosario y a los colores del Hronis Racing LLC, un hecho inédito en la historia de la prueba. Además, de cierto modo sorpresivo, pues se esperaba que ese hecho se diera, pero con la victoria del gran favorito temprano y ganador de la prueba el año pasado, el tordillo Gift Box (13, Twirling Candy en Special Me, por Unbridled’s Song), que debió ser retirado ante la aparición de una inesperada lesión. Así, Combatant, inscrito en la prueba como una especie de “poliza de seguro”, según lo dicho por Sadler, se convirtió en la carta única del equipo en la carrera, pasando a ser conducido por Joel Rosario, jinete de Gift Box, en lugar del inicialmente firmado Umberto Rispoli. Y, tras todo este cúmulo de piruetas, Combatant, recién adquirido en las ventas de Keeneland (noviembre, 2019) por la suma de US$200.000 y que apenas realizaba su 2ª actuación para sus nuevos intereses, se convirtió en el “héroe” de la jornada sabatina del 7 de marzo en Santa Anita Park (California), obteniendo una victoria gallarda, porque debió pelearla hasta el final, pero sobretodo relevante, histórica en los anales de la tradicional carrera. Ganó apenas por un pescuezo, sumando a su campaña además su primer triunfo clásico y de paso superando con creces en premios el precio que recién se pagó por él. Parece un cuento de hadas, pero es un hecho real, ¿histórico? Si, para los protagonistas, sin dudas, lo es. Y la anécdota se recordará por siempre o, por lo menos, hasta que sea superada. La celebración del “equipo ganador” fue grande.

Combatant hizo honor a su nombre en el Santa Anita H. (G1) – Foto: Benoit

La prueba se presentó emotiva de principio a fin, pues el lote transito gran parte del recorrido bastante agrupado, separados del primero al último por unos 5 cuerpos. El chileno Brown Storm (15, Scat Daddy en Blazing Storm, por Acclamation) lideró las acciones desde el vamos, seguido consistentemente por Midcourt (15, Midnight Lute en Mayo on the Side, por French Deputy), Multiplier (14, The Factor en Trippi Street, por Trippi), Two Thirty Five (14, Stay Thirsty en A Footstep Away, por Giant’s Causeway) y el propio Combatant, que siempre se movió por fuera de todos sus rivales. Con un tren de carrera medido en 23.66 (400m), 47.87 (800m) y 1:12.00 (1200m), la prueba entró en fase decisiva entrando al giro del codo final, cuando tanto Combatant, por fuera, como Multiplier, por la baranda, se fueron a presionar directamente a los dos líderes, Brown Storm y Midcourt, que luchaban ya cerradamente. Así, el giro de la última curva se dio con los cuatro ejemplares prácticamente apareados. La entrada de la recta final, cuando el reloj marcó 1:36.99 (1600m), no pareció presagiar buenos resultados para Combatant, que se vio cargar afuera, perdiendo algo de terreno ante sus tres rivales, que se mantenían en las 3 primeras líneas de carrera. Sin embargo, Rosario se cambió el látigo de manos, manejo las riendas y volvió a concentrar al castaño en su objetivo. Combatant volvió a ser factor decisivo, buscando líneas interiores y tomando dominio de las acciones en los últimos 200m, resistiendo de allí en más, gallardamente, la oposición veraz que le presentaban tanto el moro Multiplier como el cotizado Midcourt, ya con Brown Storm desistiendo de luchar por el triunfo. Consistente y dominante, Combatant mantuvo pescuezo adelante desde los 150m finales a la meta, condenando al sorpresivo Multiplier al lugar de placé, con Midcourt conformándose con un cercano tercer lugar. A tres cuerpos del “histórico” ganador, el chileno Brown Storm se sostuvo en la 4ª posición, resistiéndose al ataque final de Endorsed (16, Medaglia d’Oro en Dance Card, por Tapit). La prueba se remató en 25.33, generándose marca definitiva de 2:02.32.

Con figuraciones clásicas a los 2 y 3 años, Combatant estuvo todo el año pasado compitiendo en allowances, regresando a las pruebas selectivas con un en el reciente San Pasqual S.(G2, Santa Anita Park, 1800m, febrero/20), su debut bajo el cuido de John Sadler y su antesala para este compromiso, donde le tocó “sacar la cara por la casa”. Obtiene así su 1ª victoria clásica, nada menos que en el Santa Anita H. (G1), para colocar su récord total en 4-5-4 (24 acts.) y llevando sus ganancias a US$1.032.498. Se trata de un hijo del espectacular Scat Daddy (04-15, Johannesburg en Love Style, por Mr. Prospector), que dejó 8 producciones en edad de correr, con las cuales ha producido 130 ganadores clásicos, incluido el Triplecoronado Justify (15, en Stage Magic, por Ghostzapper), quienes representan un contundente 13,0 % de sus corredores.

Siendo el 2º ganador clásico de grado/grupo que produce su madre Border Dispute (en Scads, por Forty Niner), el castaño de 5 años responde al nick  mundial Northern Dancer-Northern Dancer, con un patrón de cruce que reúne a dos individuos provenientes de la unión Northern Dancer-Damascus, siendo ellos, el Campeón mundial 2 años Johannesburg (99-11, Hennessy en Myth, por Ogygian), acá ejerciendo el rold e abuelo paterno, y Boundary (90-12, Danzig en Edge, por Damascus), que se presenta como el abuelo materno. Se conforma así un pedigree que, con 4 generaciones expuestas, muestra un inbred, 3×4, con balance de sexos, al excepcional Mr. Prospector (70-99, Raise A Native en Gold Digger, por Nashua), el abuelo materno de Scat Daddy y el padre del abuelo materno de Border Dispute. Sin embargo, expandiendo el pedigree hasta su 6ª generación, será apreciable una 3ª presencia de Mr. Prospector que, como muchos sabrán, está duplicado a través de hijas en Scat Daddy. Ello hace que el poderoso Jefe de Raza se presente realmente en arreglo (5×3)x4.

Otra múltiple presencia de enorme significación es la del extraordinario Northern Dancer (61-90, Nearctic en Natalma, por Native Dancer), eje doble del patrón de cruce, que se aprecia en fórmula (6×5)x(4×5), a través de 4 fuentes distintas, las cuales son, Storm Bird (78-04, en South Ocean, por New Providence), Nijinsky II (67-92, en Flaming Page, por Bull Page), Danzig (77-06, en Pas de Nom, por Admiral’s Voyage) y la matrona Fanfreluche (67-92, en Ciboulette, por Chop Chop II), la 4ª madre de Combatant. La citada reunión Johannesburg-Boundary produce además la benéfica repetición del influyente Damascus (64-95, Sword Dancer en Kerala, por My Babu), apreciable en arreglo 5×4, teniendo a Ogygian (83-15, en Gonfalon, por Francis S.) y a la matrona Edge (78-02, en Ponte Vecchio, por Round Table) como fuentes genéticas. Obviamente, la gran influencia presente en este papel proviene del inolvidable Native Dancer (50-67, Polynesian en Geisha, por Discovery), el abuelo de los dos colosos Mr. Prospector y Northern Dancer.

Hennessy (BI)Storm Cat (I) -z1983 8,c
Johannesburg a1993 -8,cIsland Kitty -a1976 8,c
c1999 -2,fMythOgygian -c1983 16,a
Scat Daddy c1993 -2,fYarn -z1987 2,f
z2004 -1,wMr. Prospector (BC)Raise a Native (B) -a1961 8,f
Love Style c1970 -13,cGold Digger - 13,c
a1999 -1,wLikeable StyleNijinsky -c1967 8,f
COMBATANT c1990 -1,wPersonable Lady -c1981 1,w
EUA -Castaño -2015 (m)Danzig (IC)Northern Dancer (BC) -c1961 2,d
Boundary c1977 -7,aPas de Nom -c1968 7,a
c1990 -9,eEdgeDamascus (IC) -c1964 8,h
Border Dispute a1978 -9,ePonte Vecchio -c1970 9,e
c2002 -4,gForty NinerMr. Prospector (BC) -c1970 13,c
Scads a1985 -1,nFile -a1976 1,n
a1993 -4,gSlew and EasySlew O' Gold -c1980 9,f
c1987 -4,gFanfreluche -c1967 4,g

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