SANTA ANITA PARK (EUA): Esta semana se decide si vuelven las carreras

Los ejecutivos de Santa Anita Park (Arcadia, California), incluido la Gerente y Presidente del Grupo Stronach, Belinda Stronach , celebró una reunión en línea el jueves pasado, 16 de abril , con la Supervisora ​​del Condado de Los Ángeles (California), Kathryn Barger , y otros funcionarios, sobre una posible reanudación de los programas de carreras en vivo en el más importante hipódromo californiano.

Según el Director de Estrategias del Grupo Stronach, Aidan Butler, se espera una decisión oficial al respecto a principios de esta semana. “Les visitamos y luego les presenté el plan. La reunión fue más positiva que como imaginé que podría ser. La Supervisora Barger parece comprender muy bien la situación, ella quiere trabajar con nosotros”, dijo Butler. “La Supervisora Barger llevará nuestro plan a las autoridades de salud del Condado y estamos esperando una decisión”, añadió el representante del Grupo Stronach.

Santa Anita Park podría volver a la actividad pronto – Foto: Santa Anita Park.

Antes de la reunión del jueves, se esperaba que los directivos de Santa Anita Park se reunieran con el Departamento de Salud Pública el sábado 18 de abril. Según Butler, la oficina de la Supervisora Barger les contactó el jueves para programar una reunión ese mismo día. “Eso resultó más que positivo”, opinó Butler. La demora en anunciar formalmente la reunión del jueves fue un esfuerzo para tratar de evitar la posible presión de los grupos defensores de los derechos de los animales, que han estado presionando a los funcionarios de salud para que mantengan las carreras suspendidas en Santa Anita Park, explicó Butler.

Los detalles del plan de gestión de Santa Anita Park se describen en una carta, enviada por Butler a los funcionarios del Condado, hecha pública por Paulick Report . En ella se presenta un protocolo que requiere que todos los jinetes involucrados en los entrenamientos o carreras deban trasladarse a una vivienda dentro de las instalaciones del hipódromo para convivir en comunidad, sin contacto con el exterior. El protocolo de reubicación va un paso más allá, requiriendo supervisión y monitoreo por parte del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles, bajo el auspicio de Santa Anita Park.

Según Butler, el hecho que el plan haya sido creado en colaboración con el Director Médico de Golden Gate Fields (California), David Seftel, experto en enfermedades infecciosas y miembro actual del Grupo de Trabajo contra la COVID-19 de la Universidad de Stanford ha fortalecido en mucho los argumentos presentados por Santa Anita Park. “Se trata de un enfoque científico”, señaló Butler, asegurando que es un plan realmente bueno. La carta, presentada a los funcionarios el jueves, también enumera varias consideraciones claves, incluyendo que las carreras se realizarían sin permitir acceso al público, que el hipódromo se mantendrá como una comunidad autónoma, y que la continuidad de la suspensión de las carreras podría generar una posible crisis humanitaria y poner en peligro el bienestar de los caballos.

Las carreras en Santa Anita Park se cancelaron formalmente el pasado 5 de marzo. Desde entonces, la pista ha permanecido abierta para entrenamientos, pero con restricciones estrictas en cuanto al acceso a ella.  Golden Gate Fields, igualmente bajo el manejo del Grupo Stronach, también suspendió las carreras. Sin embargo, las carreras nocturnas continúan en el hipódromo de Los Alamitos (Long Beach, California).

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