SARATOGA / DEL MAR (EUA): Este sábado vuelven los campeones SISTERCHARLIE y MAXIMUM SECURITY

El verano estadounidense poco a poco se pone a tono, a pesar de la fuerte incidencia que ha tenido la pandemia de la COVID-19 , que ha complicado y, en muchos casos, impedido el desarrollo normal de la programación prevista para la temporada. Con el bucólico hipódromo de Saratoga (Saratoga Spings, Nueva York) llevando adelante su vibrante temporada desde la semana pasada, ahora este fin de semana arrancará la acción en el hipódromo de Del Mar (Del Mar, California), luego de superar una crisis particular cuando hasta 15 jinetes aparecieron positivos al coronavirus, que obligó a retrasar el inicio de la temporada por una semana. En ambos cosos de carreras, la atención estará centrada en el regreso de un par de campeones: la espectacular Sistercharlie (14, Myboycharlie en Starlet’s Sister, por Galileo), que iniciará su 5ª temporada pistera, la 4ª desde que se radicó en EUA; y el siempre polémico Maximum Security (16, New Year’s Day en Lil Indy, por Anasheed), que vuelve a actuar luego de su brillante triunfo en la I Saudí Cup (King Abdulaziz, 1800m, febrero/29 ), estrenando el entrenamiento del carismático Bob Baffert.

Sistercharlie y Maximum Security inician camino hacia las Breeders’ Cup

La primera en salir a escena será la Campeona Sistercharlie , que aparece como la rival a vencer en el BallstonSPA S. (G2, Saratoga, 1700m, grama, US$ 200.000), que será la 3ª carrera del programa sabatino en Saratoga , que constará con un total de 11 pruebas, con protagonismo del Alfred G. Vanderbilt S. (G1, 1200m, US$ 250.000 ), que será la penúltima disputad de la tarde de carreras. La partida está fijada para las 2:18 pm , hora del Este de EUA. Contando con la monta de su jinete habitual, el veterano John Velásquez, la Campeona vuelve después de figurar en la Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (G1 , Santa Anita Park, 2000m, grama, noviembre/02 ), su primera derrota desde julio de 2018, cuando inició una seguidilla de 6 victorias G1 en fila , incluyendo dobles triunfos en el Diana S. (G1 , Saratoga, 1800m, grama) y en el Beverly D. S. (G1 , Arlington Park, 1900m, grama), además de la Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (G1) de 2018. 

De acuerdo a lo expresado por Chad Brown al programa de Tv de la NYRA (American Day at Races), la castaña Sistercharlie está lista para hacer una exitosa reaparición. Tendrá 5 rivales, compartiendo con dos de ellas el peso máximo de la carrera (122 lbs). Una de ellas es la inglesa Call Me Love (16, Sea The Stars en Fresnay, por Rainbow Quest), la ganadora del Premio Lydia Tesio (G2, Le Capannelle, 2000m, grama, noviembre/04 ) el año pasado, que realizará su 3ª actuación en EUA, buscando su 1ª victoria. Tras debutar en el Beaugay S. (G3, Belmont Park, 1700m, grama, junio/03), la alazana que entrena Christophe Clement figuró en el New York S. (G2, Belmont Park, 2000m, grama, junio/27 ) y actuará hora bajo la conducción, por primera vez, del “encendido” Joel Rosario , que será el tercer jinete que le monta desde su debut en EUA. La otra candidata que cargará 122 lbs en la prueba será Starship Jubilee (13, Indy Wind en Perfectly Wild, por Forest Wildcat), quien vive un gran momento de su campaña, sumando 5 triunfos en sus últimas 6 salidas, incluyendo el E. P. Taylor S. (G1 , Woodbine, 2000m, grama, 2:03.29 ) y sus tres más recientes salidas, en enero, febrero y marzo de este año, cuando triunfó en el Hillborough S. (G2 , Tampa Bay Downs, 1800m, grama, 1:47.83 ). La Campeona Gramera canadiense 2018 retornará tras un breve descanso de casi 4 meses, estrenando la conducción del “maestro” Javier Castellano. Sin dudas, con 17 triunfos como aval, esta valiosa corredora surge como la principal rival de la favorita Sistercharlie . Las otras 3 competidoras del grupo serán de la partida con hándicap de 118 lbs , lo cual refleja la menor experiencia pistera que las ya nombradas, siendo ellas Bramble Queen (15, Silent Name en Regal Rose, por Empire Maker), North Broadway (16, Quality Road en Love this Kitty, por Not for Love) y Another Broad (15, Include en Dynamic Deputy, por Deputy Minister). La más joven del grupo, North Broadway , con sólo tres actuaciones a la fecha, será conducida por Tyler Gaffalione y parece destinada a marcar un tren de carrera favorable para la atropellada de su compañera de cuadra Sistercharlie , pues defiende los mismos intereses y la cuida el líder Chad Brown como a la favorita unánime de propios y extraños.

Prácticamente, 7 horas más tarde, la atención viajará al oeste estadounidense para atestiguar el regreso del Campeón 3 año 2019 en EUA, Maximum Security, que se estrenará en la pista de Del Mar, enfrentando 5 rivales en el San Diego H. (G2, 1700m, US$ 150.000). Será su primera presentación desde su promocionado triunfo en la multimillonaria I Saudí Cup, hoy en día en investigación por los hechos que ocasionaron su cambio de cuadra, por lo que debutará bajo el entrenamiento del líder Bob Baffert, quien afirma que difícilmente haya un ejemplar que trabaje mejor que él, pese al cambio de régimen que implicó el cambio de Servis a Baffert. El Campeón no tendrá en su silla a su jinete “oficial” (Luis Sáez), pues éste se encuentra en Saratoga y las restricciones de movimiento de los jinetes entre hipódromos debido a la pandemia evita que pueda estar, pasando a las manos del efectivo Abel Cedillo. Un “cúmulo” de cambios afrontará Maximum Security, que adicionalmente cargará con 127 lbs en el hándicap, entre 5 y 9 libras más que sus contendores. Sin embargo, el optimismo de Baffert apoya el favoritismo que los pronosticadores plantean desde que se conoció el grupo de competidores.

El rival más calificado que tendrá Maximum Security será Higher Power (15, Medaglia d’Oro en Alternate, por Seattle Slew), que viene de ser escolta “lejana” en el Hollywood Gold Cup S. (G1, Santa Anita Park, 2000m, junio/06), su 4ª derrota consecutiva, luego de haber triunfado en el millonario Pacific Classic S. (G1, Del Mar, 2000m, 2:02.43) en este escenario de Del Mar, el pasado mes de agosto. El entrenado de John Sadler tendrá sobre su silla a su jinete de confianza Flavien Prat y cargará con 122 lbs. Con idéntico hándicap participará el castrado Midcourt (15, Midnight Lute en Mayo on the Side, por French Deputy), ganador del San Pasqual S. (G2, Santa Anita Park, 1800m, 1:48.49) a inicios de febrero, pero que ha fallado en sus dos últimas salidas, llegando a la carrera luego de entrar en el recién citado Hollywood Gold Cup S. (G1). Entrenado por John Shirreffs, el zaino contará con la guía del mejicano Víctor Espinoza. El resto de la plantilla cuenta con la presencia del poco calificado Ax Man (15, Misremebered en Shameful, por Flying Chevron), que cargará con el peso mínimo de la carrera (118 lbs), pero que tiene como aval el exitoso equipo que conforman Mike Smith-Bob Baffert, que nunca se pueden descartar. Los dos restantes candidatos son el castrado Sharp Samurai (14, First Samurai en Secret Wish, por Street Cry), que no gana desde junio de 2018, pero que viene figurando en pruebas clásicas de grado en sus 5 últimas salidas, incluyendo su reaparecida, donde figuró en el American S. (G3, Santa Anita Park, 1600m, grama, junio/21); y el “inconsistente” Combatant (15, Scat Daddy en Border Dispute, por Boundary), que luego de ganar el Santa Anita H. (G1, Santa Anita Park, 2000m, 2:02.32) en marzo pasado, falló rotundamente en el Oaklawn H. (G2, Oaklawn Park, 1800m, mayo/02). Mientras Sharp Samurai cargará 119 lbs, el otro representante de la cuadra de John Sadler llevará 121 lbs.

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