British Champions Day: EL SÁBADO LA GRAMA DE ASCOT ESTARÁ “SOFT”

Con un pronóstico de “Buena” (Good) a principios de semana, la situación ha ido variando a Good to Soft hasta el jueves, cuando la insistente lluvia de la noche y el amanecer de este viernes, les ha dado un vuelco y ahora se prevé una grama suave, posiblemente muy floja para algunos de los principales corredores del día. Así las decisiones de correr o no correr estarán a la orden del día, pero habrá que esperar un poco, para observar si la situación mejora o empeora.

De acuerdo a los metereólogos, se podría presentar más lluvia y fuertes vientos para el día sábado. Aunque el jueves los oficiales de Ascot se pronunciaron en contra de cambiar la pista hacia el “inner track”, alistada para asumir las competencias, esta decisión podría cambiar si continúa desmejorando la situación, es decir, si la lluvia se presenta más temprano de lo esperado. Ascot sufre los efectos de la tormenta “Brian”.

En todo caso, la magnífica reunión de carreras que consta de 6 pruebas: 4 clásicosG1, un clásico G2 y un Handicap, está prevista para iniciarse a las 13:25 horas. La prueba inicial será la British Champions Long Distance Cup (G2, 3200m, grama, US$616.392), donde surge como amplísimo favorito el contundente fondista Order of St George (12, galileo en Another Storm, por Gone West), que viene de triunfar de manera fácil en el Irish St. Leger (G1, Curragh, 2800m, grama, 3:07.82). Pupilo de Aidan O’Brien, llevará la monta oficial de Ryan Moore y largará desde el puesto de pista 12, en un lote de 13 competidores.

La lluvia toma protagonismo en Ascot – Foto: Racing Post

45 minutos después del inicio, se dará la partida del British Champions Sprint S. (G1, 1200m, grama, US$796.200), donde el encumbrado Harry Angel (14, Dark Angel en Beatrix Potter, por Cadeaux Genereux) es el gran favorito (5/4), teneiendo como principal rival al tordillo Caravaggio (14, Scat Daddy en Mekko Hokte, por Holy Bull), que con las apuestas 4-1, será la primera carta de Aidan O’Brien en la jornada en busca de nuevos triunfos clásicos G1. Otros 3 participantes dentro del lote de 13 competidores tendrá el líder entrenador irlandés, a saber: Washington DC (13, Zoffany en How’s She Cuttin, por Shinko Forest), ganador del Phoenix Sprint S. (G3, Curragh, 1200m, grama, 1:11.77) el 13 de agosto, en su penúltima salida; Intelligence Cross (14, War Front en Good Vibes, por Unbridled’s Song), que viene de ganar en Navan (Irlanda) sobre 1200m (grama); y el tresañero Alphabet (14, Lawman en Applauded, por Royal Applause), que no gana desde marzo de este año, cuando salió de perdedor, aunque cuenta con un par de segundos en clásicos de grupo. El favorito paratirá desde el puesto # 9, mientras que Caravaggio lo hará desde el puesto # 12.

Seguirá el British Champion Fillies & Mares S. (G1, 2400m, grama, US$832.693) con la irlandesa Bateel (12, Dubawi en Attractive Crown, por Chief’s Crown) como la principal candidata de los pronosticadores, luego de sus 3 victorias clásicas de grupo consecutivas, la más reciente en el Prix Vermeille (G1, Chantilly, 2400m, grama, 2:32.90) el pasado 10 de septiembre. En el lote de 10 inscritas aparece como 3ª favorita (6-1) la castaña Hydrangea (14, Galileo en Beauty is Truth, por Pivotal), una de las dos que presentará Aidan O’Brien, que hace su debut en la distancia y viene de entrar 2ª en el Prix de L’Opera (G1, Chantilly, 2000m, grama, octubre/01) a cabeza de Rhododendron (14, Galileo en Halfway to Heaven, por Pivotal), luego de vencer cerradamente a la excelente Winter (14, Galileo en Laddies Poher Two, por Choisir), en el Matron S. (G1, Leopardstown, 1600m, grama, 1:41.89) el pasado 9 de septiembre.

La 4ª carrera será el tradicional Queen Elizabeth S. (G1, 1600m, grama, US$1.459.700), que vendría siendo el British Champion Mile. Acá se dará el enfrentamiento del actual líder millero de Europa, Ribchester (13, Iffraaj en Mujarah, por Marju) contra el Campeón Dosañero y héros de las 2000 Guineas (G1) en Inglaterra e Irlanda, Churchill (14, Galileo en Meow, por Storm Cat), que busca regresar al camino victorioso, luego de 3 derrotas consecutivas, la última con mucha “mala suerte”. Acá intervienen 15 corredores y el exitoso O’Brien tendrá otros dos presentados, incluido el valiente Lancaster Bomber (14, War Front en Sun Ridge, por Indian Ridge), que viene de figurar 2º en la Woodbien Mile (G1, Woodbine, 1600m, grama, septiembre/16).

Finalmente, los G1 cierran con la partida del Champion S. (G1, 2000m, grama, US$1.725.100), donde 10 corredores se disputarán el título de British Champion Middle Distance. El Campeón Highland Reel (12, Galileo en Hveger, por Danehill) surge como la mejor carta de Aidan O’Brien en la prueba, donde también estará presentando al potro Cliffs of Moher (14, Galileo en Wave, por Dansili), que viene de figurar 6º en el Irish Champion S. (G1, Curragh, 2000m, grama,  septiembre/09). Ambos deberán enfrentar al prometedor potro Cracksman (14, Frankel en Rhadegunda, por Pivotal), tenido como el mejor hijo de su espectacular padre y que viene de dos triunfos clásicos G2 consecutivos. Acá compiten con sobrado chance también, el francés Brametot (14, Rajsaman en Morning Light, por Law Society), doble ganador G1 en Francia, y el inglés Barney Roy (14, Excelebration en Alina, por Galileo), que viene de un par de figuraciones en clásicos G1 en Inglaterra. Será una carrera sensacional, si la lluvia no modifica los planes de carrera de los competidores hasta ahora en nómina.

Cerrará la jornada el Balmoral H. (1600m, grama) con 20 participantes de 3 y más años.

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