Este viernes en Churchill Downs: HOPERTUNITY INTENTARÁ DUPLICAR EN EL CLARK H. (G1)

El consistente Hoppertunity (11, Any Given Saturday en Refugee, por Unaccounted For), propiedad de Mike Pegram, Karl Watson y Paul Weitman, largará en la baranda el próximo viernes, 24 de noviembre, cuando esté disputando por el triunfo en el 143º Clark H. (G1, Churchill Downs, 1800m, US$500.000). No será la 1ª vez que el veterano corredor, que entrena Bob Baffert buscará la victoria en esta prueba. De hecho, fue el ganador de la versión disputada en 2014, cuando guiado por Martín García dejó marca de 1:49.88. “Nunca olvidaré cuando ganó en 2014”, señaló el entrenador Bob

Baffert. “Está de vuelta y lo está haciendo bien. Él siempre está decidiendo en sus carreras. Ha producido US$4 millones por eso. Parece que esta será una carrera dura, por lo que no será un paseo por el parque”, opinó el entrenador, que buscará su 3ª victoria en la tradicional carrera.

Hoppertunity venciendo en su 2º San Antonio S. (G2) – Foto: Benoit

Hoppertunity se alistó para la carrera con un trabajo de 800m sobre la arena de Santa Anita Park (California, EUA), el pasado domingo, 20 de noviembre, en el cual agenció marca de 47.20, realizando así el 2º mejor trabajo en la distancia del día entre 60 que se llevaron a cabo. El castaño, bajo la conducción de Florent Geroux y enfrentando 8 rivales, buscará convertirse apenas en el 4º ejemplar que logra duplicar como ganador en esta prueba de larga data. En esta ocasión estará por 4ª vez en el listado de competidores de la prueba, pues luego de su triunfo en 2014, cayó por poco en la versión 2015 derrotado por Effinex (11, Mineshaft en What A Pear, por E Dubai) y el año pasado se clasificó en carrera ganada por el posible Caballo del Año 2017 Gun Runner (13, Candy Ride en Quiet Giant, por Giant’s Causeway). Esta temporada apenas ha corrido 3 veces, ganando por 2º año consecutivo en el San Antonio S. (G2, Santa Anita, 1700m, 1:42.55) en febrero pasado, para luego arribar 6º en la emotiva Dubai World Cup (G1, Meydan, 2000m, marzo/25) donde venciera el Campeón Arrogate (13, Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor) con Gun Runner de escolta. Sin actuaciones desde entonces, reapareció el pasado 28 de octubre en el Comma to the Top S. (Santa Anita, 1600m), carrera que le antecede a este compromiso.

Ningún ejemplar ha podido duplicar triunfos en la prueba desde 1978, cuando Bob’s Dusty (74-93, Bold Commander en Countess Alice, por Count Fleet) completó una seguidilla (1977-1978). Antes que él sólo el castrado Hodge (1911, Iván el terrible en Nannie Hodge, por Rosington) en 1915-1916 y Bold Favorite (65, Bold Ruler en Favorecida, por Embrujo) en 1968-1969 habían concretado la hazaña. De ganarlo, Hoppertunity sería el primero en duplicar en años no consecutivos.

Entre los principales rivales del entenado de Baffert surgen el tresañero Good Samaritan (14, Harlan’s Holiday en Pull Dancer, por Pulpit), el ganador del Jim Dandy S. (G2, Saratoga, 1800m, 1:50.69), que viene de figurar 4º en el Jockey Club Gold Cup S. (G1, Belmont Park, 2000m, octubre/7); el tordillo Destin (13, Giant’s Causeway en Dream of Summer, por Siberian Summer), que viene de triunfar en el Marathon S. (G2, Del Mar, 2800m, 2:57.77), su carrera posterior a un 5º lugar en el citado Jockey Club Gold Cup S. (G1); y Diversify (13, Bellamy Road en Rule One, por Street Cry), que llega a la carrera tras una seguidilla de 3 victorias, incluyendo el mismísimo Jockey Club Gold Cup s. (G1, 2000m, 2:00.96), su carrera más reciente.

El lote completo de participantes es el siguiente:

PP Ejemplar Entrenador Jinete Lbs.
1 Hoppertunity Bob Baffert Florent Geroux 123
2 Seeking The Soul Dallas Stewart John Velásquez 116
3 Good Samaritan William Mott Joel Rosario 116
4 Destin Todd Pletcher R. Santana Jr. 121
5 Goats Town D. Wayne Lukas Chris Landeros 114
6 Mo Tom Thomas Amoss Brian Hernández Jr. 114
7 The Player Smith Bradley Calvin Borel 119
8 Honorable Duty Brendan Walsh Corey Lanerie 120
9 Diversify R. Violette Jr. Irad Ortiz Jr. 123

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