Sorpresa mayúscula en Del Mar: ARROGATE 4º LEJOS EN EL SAN DIEGO H. (G2). GANÓ ACCELERATE

La forma en que Accelerate (13, Lookin At Lucky en Issues, por Awesome Again) cruzó el disco de llegada en el San Diego H. (G2, Del Mar, 1700m, 1:42.15, US$300.000) este sábado 22 de julio, no estaba en la mente de nadie, y mucho menos que triunfara de punta a punta. Usando gríngolas en esta ocasión, Accelerate se fue directamente a la delantera desde la partida, marcó el ritmo, y aplastó a sus rivales para imponerse por una ventaja oficial de 8-½  cuerpos. El campeón Arrogate (13, Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor), la “cenicienta” de la carrera, actuó de manera decepcionante. Estuvo último durante gran parte del trayecto, arribando a la meta, distanciado 15-¼  cuerpos del sorpresivo ganador. Fue superado además por Donworth (12, Tiznow en Temple Street, por Street Cry) que se clasificó en el 2º lugar y por su compañero de cuadra Cat Burglar (10, Unbridled’s Song en Be My Prospect, por Forest Wildcat), un veterano de 7 años, que terminó en el tercer lugar.

Conducido por el mexicano Víctor Espinoza, el sorprendente ganador marcó el paso de principio a fin, dejando parciales de 23.49 (400m), 47.06 (800m) y 1:11.39 (1200m), con sus seguidores cerca, todos menos Arrogate. Sin embargo, al pisar terrenos de la recta final, concientizando Espinoza que no estaba Arrogate por ningún lado, hizo correr sin esperar más y Accelerate respondió con notoriedad para desprenderse y marcar la milla en 1:35.78. Al galope remató los 100m finales en 6.37 para dejar registro final de 1:42.15 (1700m). Alguno tenía que ser el 2º favorito detrás de Arrogate en las apuestas y ese fue Accelerate, que terminó abonando US$17,60 por boleto a ganador.

Accelerate ganó al reverendo galope – Foto: Horse Racing Nation

Una anécdota imprescindible sobre esta carrera es la siguiente. Cuando salía del ensillaje y se dirigía a la tribuna para ver la carrera, al entrenador John Sadler se le preguntó si estaba entre las probabilidades sorprender al mundo con Accelerate. Para hacerlo debía derrotar al calificado como el mejor Purasangre de carreras del mundo, Arrogate. “No lo sé. Ya lo hicimos una vez con Zenyatta. Es mucho más probable de lo que piensas”, fue la respuesta del entrenador. Poco después, ya ganador, Sadler afirmó: “Siempre quieres ganar. No quieres ceder nada, pero estoy sorprendido, porque arrogate es el mejor caballo del mundo. Un par de cosas nos salieron bien y una de ellas fue que Arrogate no estaba en su mejor forma. Esto es lo que pasa cuando se producen las grandes sorpresas”. El equipo de Espinoza, Sadler y Hronis Racing, propietarios de Accelerate, hace poco más de un año fueron noticia cuando la Campeona Stellar Wind (12, Curlin en Evening Star, por Malibu Moon) superó a la inolvidable Beholder (10, Henny Hughes en Leslie’s Lady, por Tricky Creek) en el Clement L. Hirsch S. (G1), lo cual no era lo esperado, aunque nada comparable con esta mayúscula sorpresa.

Accelerate no ganaba desde su triunfo en Los Alamitos Derby (G2, Los Alamitos, 1800m, 1:48.48) el pasado 24 de septiembre. Pese a ello, se mantuvo realizando una campaña clásica, figurando 2º o 3º en sus 5 siguientes actuaciones, las precedentes a este triunfo, entre las que se incluye su 3º en la Breeder’s Cup Dirt Mile (G1, Santa Anita, 1600m, noviembre/4) a menos de 4 cuerpos del ganador (Tamarkuz) y su escolta (Gun Runner). Figurando siempre cerca de los vencedores, sin embargo, Accelerate llegó a esta prueba luego de la peor de sus más recientes actuaciones, cuando llegó 3º a casi 16 cuerpos del ganador en el Precisionist S. (G3, Santa Anita, 1700m, junio/24). En dicha prueba figuró 2º, casi 3 cuerpos por delante de él, Cat Burglar que, como vimos, acá figuró en la 3ª posición. En fin, recuperado para esta ocasión, Accelerate colocó su campaña en 4-3-4 (12 acts.) y elevó sus premios a US$607,480. Su entrenador, apoyado en esta victoria, aseveró que lo más probable es que Accelerate  esté de nuevo este año en la Breeders’ Cup Dirt Mile (G1), a correrse sobre este mismo escenario el próximo mes de noviembre.

Accelerate es hijo del destacado Lookin At Lucky (07, Smart Strike en Private Feeling, por Belong To Me), con brillante campaña en las 2 últimas temporadas en el hemisferio sur (Chile). En total, con 4 producciones en edad de correr en el hemisferio norte y otras 3 en el hemisferio sur, Lookin At Lucky suma 24 ganadores clásicos, lo cual representa un 7,0% de sus corredores. Sin embargo, su número sólo en el hemisferio sur es de 10,2% sobre corredores (14 ganadores clásicos). Accelerate responde al nickMr. Prospector-Northern Dancer, en una versión Smart Strike-Deputy Minister, presentando linebreds, tanto a Mr. Prospector (70-99, Raise A Native en Gold Digger, por Nashua), en fórmula 3×5 con balance de sexos; como a Northern Dancer (61-90, Nearctic en Natalma, por Native Dancer), que aperece triplicado en la 5ª generación.

Baffert entrevistado después del “evento” – Foto: TVG

Pocas explicaciones pudieron aportar tanto Bob Baffert como Mike Smith después de la carrera. “No tengo palabras. Simplemente no quiso correr. Nunca se empleó. Así que lo dejé tranquilo y lo traje seguro hasta la meta. Tenemos que comenzar de nuevo y recuperarlo bien”, dijo el jinete, que hasta sonreía ante las cámaras. Baffert lució un poco más confundido que Smith. En ningún momento pareció entender que sucedió. “Creo que no se empleó. Sabía que venir acá podía ser duro. Tal vez debí trabajarlo aquí. Mike (Smith) me dijo que nunca quiso correr y que en la carrera nunca sintió tener caballo. Creo que puso la torta”, afirmó el entrenador. Lama la atención que ninguno se preocupó por el estado físico y/o la condición atlética del Campeón, dejando sobreentendido que se encontraba en perfecta condición. De hecho, en algún momento, ante la transmisión de TVG, Baffert afirmó que a su regreso de la carrera lo vio muy bien.

Veremos cómo sigue esta trama de Arrogate, quien por 1ª vez queda fuera de la pizarra, cortando su racha de 7 triunfos consecutivos, incluyendo 4 clásicos G1 y deja “colgando” su clasificación como el mejor caballo del mundo.

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