Anunciados finalistas para el SALÓN DE LA FAMA del hipismo en Estados Unidos

Mark Casse, 8 veces ganador del Sovereign Award en su rol de entrenador, y Javier Castellano, ganador en los últimos 4 años del Eclipse Award como jinete, encabezan el listado de finalistas para el Salón de la Fama del Hipismo Estadounidense (Saratoga, Nueva York) en su elección 2017. La lista está conformada por 5 jinetes, 3 entrenadores y 3 Purasangres.

Javier Castellano luego de su victoria en la B. C. Juvenile Turf (G1) el año pasado – Foto: Zimbio

Al venezolano Javier Castellano, le acompañan como finalistas sus colegas Robby Albarado, Víctor Espinoza, Craig Perret y el recién fallecido Garrett Gómez. En el caso de los entrenadores, Mark Casse, entrenador estadounidense con reconocimientos campeoniles en Canadá, el trío de finalistas se completa con los nombres de John Shirreffs y David Whiteley, mientras que la trifecta de Purasangres la conforman la extraordinaria multi-Campeona Goldikova (05, Anabaa en Born Gold, por Blushing Groom), el Campeón Gramero Gio Ponti (05, Tale of the Cat en Chipeta Springs, por Alydar) y el Campeón SprinterKona Gold (94, Java Gold en Double Sunrise, por Slew O’Gold).

Tanto Casse como Castellano han sido seleccionados como finalistas por 1ª vez, al igual que Albarado, Shirrefs, Gio Ponti y Goldikova, entre un total de 86 candidatos sugeridos por diversos participantes de la industria del Purasangre de carreras en EUA.

Javier Castellano, de 39 años, se ganó su selección como finalista habiendo alcanzado el Eclipse Award, reconocido como Outstanding Jockey, en las últimas 4 temporadas (2013 a 2016), acumulando un total de 4.632 victorias hasta la fecha, siendo el poseedor del récord de producción monetaria en una temporada entre sus colegas, al acumular US$28,1 millones durante el año 2015. Las estadísticas muestran que ha ganado 348 clásicos de grado, entre ellos 7 pruebas de Breeders’ Cup y el Preakness S. (G1) en 2006.

Mark Casse, de 56 años, comenzó su carrera en 1979 y suma a la fecha 2.200 victorias, con producción monetaria en premios por encima de US$12,5 millones. El año pasado fue aceptado en el Salón de la Fama del Hipismo Canadiense y, además, fue el entrenador de los campeones Tepin (11, Bernstein en Life Happened, por Stravinsky) y Classic Empire (14, Pioneerof The Nile en Sambuca Classica, por Cat Thief).

John Shirrefs, de 71 años, es el famoso entrenador de la inolvidable Zenyatta (04, Street Cry en Vertigineux, por Kris S.), sin duda alguna, su mejor carta de presentación. Por su parte, David Whiteley, cuyo padre es individuo del Salón de la Fama (Frank Whiteley), fue entrenador de la Campeona Revidere (73, Reviewer en Quillesian, por Princequillo) y terminó su carrera en 1995 con 678 victorias, entre ellas, el sorprendente Belmont S. (G1) de Coastal (76, Majestic Prince en Alluvial, por Buckpasser), derrotando al líder de entonces Spectacular Bid (76, Bold Bidder en Spectacular, por Promised Land). Durante su campaña tuvo un excelente promedio de triunfos igual a 32,7%.

Debutante en estas lides, Albarado, de 43 años, ha ganado 5.026 carreras hasta el presente, con producción en premios por encima de los US$206 millones, habiéndose iniciado en la temporada de 1990. Es recordado como el jinete del múltiple Campeón Curlin (04, Smart Strike en Sherriff’s Deputy, por Deputy Minister). Ha ganado un total de 202 clásicos de grado. El mexicano Espinoza tiene sobrados méritos para estar seleccionado, siendo ganador de la Triple Corona en 2015 (American Pharoah), monta oficial del 2 veces Caballo del Año California Chrome (11, Lucky Pulpit en Love The Chase, por Not For Love) y uno de los 10 jinetes en la historia que han ganado 3 o más veces el Kentucky Derby (G1).

Goldikova ganando la Breeders Cup Mile (G1) en 2010. Foto: Getty Images

Craig Perret, un jinete de la década de los 70 que se mantuvo activo hasta 2005, tuvo grandes  logros en su carrera, recordándose su victoria con el notable Unbridled (87, Fappiano en Gana Facil, por Le Fabuleux) en el Kentucky Derby (G1) de 1990. Garrett Gómez, más cercano en el tiempo, fue un jinete enérgico que tuvo un gran momento (2006-2009), logrando un par de Eclipse Awards, pero que por problemas fuera de la actividad debió retirarse (2013). Murió el año pasado. Ganó 13 carreras de Breeders’ Cup.

La inigualable francesa Goldikova fue 2 veces Campeona Gramera en EUA (2009 y 2010), títulos que sumaba a sus logros europeos, entre ellos Caballo del Año y Campeona Madura, tanto en Francia como en Inglaterra. Ganó 3 veces consecutivas la Breeders’ Cup Mile (G1), de 2008 a 2010, como para no dejar dudas que se trataba del mejor millero del mundo. En su campaña sumó premios por US$7.176.551.

En la misma época de Goldikova brillaba también Gio Ponti, Campeón Gramero en 2009 y 2010, además de Campeón Maduro en 2009. Obtuvo 10 victorias clásicas de grado, incluyendo 8 pruebas G1. Sumó premios por US$6.169.800. Cierra el grupo de finalistas, el Campeón Sprinter Kona Gold, ganador de la Breeders’ Cup Sprint (G1) en el 2000, dejando marca récord para la arena de Santa Anita (California, EUA). Con campaña extensa de 5 temporadas, obtuvo 10 victorias clásicas de grado.

Un máximo de 4 candidatos pueden ser podrían ser incluidos dentro del Salón de la Fama del Hipismo Estadounidense, luego de la votación. Los resultados se conocerán el 24 de abril, una vez concluido el proceso de votación. El acto de inducción de los individuos elegidos se realizará el viernes 4 de agosto en la sede del Salón, en Saratoga.

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