Debutando en la distancia: INFANTRY CONTUNDENTE EN EL SINGAPUR DERBY

Suficientemente rápido y versátil como para imponerse en el Merlion Trophy (1200m) sobre el Polytrack de Kranji (Singapur), Infantry (12, Tavistock en The Nightingale, por Stravinsky) enseñó gran versatilidad, superando exitosamente el reto de enfrentar el tiro de 2000m (grama), en su primer intento, al triunfar en el Singapur Derby (2:02.29), una prueba que reúne a los mejores 4 años activos en Singapur anualmente, con premios a repartir, este año, por US$831.445. Partiendo desde el puesto de pista # 6, sin incidentes, Infantry tuvo oportunidad de colocarse, estratégicamente, detrás de los más veloces, en las primeras de cambio. Mientras, el muy poco cotizado australiano Sun Hoplites (13, Statue of Liberty en Teneales Pearl, por Redoute’s Choice) se iba a la punta y establecía un rápido tren de carrera.  El neozelandés Preditor (12, Savabeel en Bird, por Danasinga) se ubicó en la 2ª posición, dejando 3º al gran favorito Alibi (12, Darci Brahma en Bound to Impress, por Galileo), que conducido por Glen Boss salió desde el puesto # 11, planteándose una estrategia de caza, justo detrás de los punteros. A su lado accionaba NovaStrike (12, Red Giant en La Panthere, por Generous), con Infantry detrás, moviéndose por 3ª línea, muy bien controlado por su jinete, ManoelNunes.

No hubo cambios significativos en la prueba hasta las cercanías del codo final. Sun Hoplites aún dominaba, aunque presionado muy cerca por Preditor, al giro de la última curva, mientras Infantry se colaba pasando entre Alibi y NovaStrike. Entrando a la recta final, Preditor pasó al comando de las acciones por estrecha ventaja, pero fue rápidamente atacado por Infantry, que remataba por centro de cancha, mientras que por la baranda atropellaba Alibi. Sin embargo, fue Infantry quien se hizo líder faltando 200m para el final y se mostró como el  más consistente del lote, conteniendo el avance final del japonés Lim’s Samurai (12, Samurai Heart en Toho Queen, por Mejiro McQueen), que vino desde la mitad del lote de 15 competidores para arrebatarle el placé, por pescuezo, a Nova Strike. Sin excusas, quedándose corto en su remate, Alibi se clasificó 4º, a sólo ½ cuerpo del tercero. De esta manera, Infantry colocó su récord en 8-6-2 (20 acts.), acumulando premios por US$1.062.556.

El entrenador ganador Alwin Tan, que también presentó en la prueba a Nova Strike, logró su 1ª victoria en un Singapur Derby, luego que hace 2 años estuviese a punto de lograrlo, perdiendo por la mínima. “Esta es la carrera más importante que he ganado. No encuentro palabras para describir cómo me siento ahora «, dijo Tan a la prensa. “Todo lo que puedo decir es que estoy muy feliz por la victoria y también por los propietarios tailandeses que vinieron hasta aquí a apoyar su caballo. Este caballo tiene un corazón muy grande, siempre hace todo lo posible por vencer. Le tuve mucha paciencia y obviamente ello tuvo su recompensa”, agregó emocionado el entrenador.

Infantry hizo gala de su versatilidad – Foto: Singapur Turf Club

Por su parte, el tres veces Campeón jinete en Singapur, ManoelNunes, este viene a ser su 2º triunfo en un SingapurDerby, una victoria muy satisfactoria para él, pues regresó recientemente de una lesión, que requirió cirugía y un periodo de recuperación de, al menos, tres semanas. “Esto es un milagro y doy gracias a Dios, porque todo ha salido muy bien”, dijo el jinete de origen brasileño. “Es increíble, tres semanas después de mi lesión, regresé y gané el Derby. Estoy muy contento. Estoy muy agradecido a los dueños y a Alwin (Tan) por mantenerme la monta, y al médico que me operó y me aseguró que regresaría a la actividad a tiempo”.

Infantry, que sólo costó NZ$ 7.000 (US$5.078) en las ventas mixtas de 2013, es uno de los 13 ganadores clásicos producidos por el promisor semental neozelandés Tavistock (05, Montjeu en Upstage, por Quest for Fame), que busca ocupar el lugar que recientemente dejara el “legendario” Zabeel (86-15, Sir Tristam en Lady Giselle, por Nureyev) en Cambridge Stud (Nueva Zelanda). El 4 años se convirtió en el 4º ganador de Derbys producidos por Tavistock, uniéndose a la lista que conforman Tavago (12, en Sara Ann, por Stravinsky), ganador del Australian Derby (G1, Randwick, 2400m, grama); Tarzino (12, en Zarzino, por Zabeel), ganador del Victoria Derby (G1, Flemington, 2500m, grama); y Werther (11, en Bagalollies, por Zabeel), vencedor del Hong Kong Derby (Listado, Sha Tin, 2400m, grama); todos nacidos y criados en Nueva Zelanda. El dominio de los neozelandeses en el Singapur Derby ha sido total recientemente, sumando 6 victorias en los últimos 8 años. Sir Patrick & Lady Hogan, criaron a Infantry, en Cambridge Stud, nacido del vientre de la neozelandesa The Nightingale (02, en Dawn Run, por Sir Tristam), una ½ hermana de Beat the Fade (96, Maroof), una ganadora clásica G2 y dos veces figuradora en pruebas G1 en Australia; y de la ganadora clásica G3 en Nueva Zelanda, Dawn Till Dusk (97, Manntari). La familia de infantry también incluye al Caballo del Año en Australia, Taj Rossi (70-86, Matrice en Dark Queen, por Coronation Boy).

Infantry responde a un patrón de cruce comprobado, Northern Dancer-Northern Dancer, en la muy exitosa versión Sadler’s Wells-Nureyev, dos hijos del gran padre de padrillos que tienen una gran cercanía genética. Así, este cruce genera, además de un inbred, 4×4, al mencionado Northern Dancer (61-90, Nearctic en Natalma, por Native Dancer), el poderoso factor Rasmussen a la matrona Special (69-99, Forli en Thong, por Nantallah), madre de Nureyev (1977-01) y 2ª madre de Sadler’s Wells (1981). Es importante destacar acá que este mismo factor Rasmussen a la matrona Special está presente en el pedigree de los otros 3 ganadores de Derbys hijos de Tavistock arriba citados.

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