SARATOGA (EUA): VEXATIOUS sorprendió a MIDNIGHT BISOU en el Personal Ensign S. (G1)

PERSONAL ENSIGN S. (G1)
Ago 1-20, Hipódromo de Saratoga – Nueva York, Estados Unidos. Premio: US$ 500.000.
Para: Hembras 4a+. Distancia: 1800 Metros (Arena). Tiempo: 1:48.82. Pista: Rápida (Récord: 1:46.64)
VEXATIOUS (EUA), 118 lbs, h. c. 6a, por Giant’s Causeway en Dream of Summer, por Siberian Summer. Propietario: Calumet Farm. Entrenador: Jack Sisterson. Jinete: José Lezcano. Criador: James C. Wiegel & Giant’s Causeway Syndicate (Kentucky). Premio: US$ 275.000. Campaña: 23 acts., 4-3-7, US$ 723.985.
Midnight Bisou (EUA), 124 lbs, h. z. 5a, por Midnight Lute en Diva Delite, por Repent. Propietario: Bloom Racing Stable, Madaket Stables LLC & Allen Racing LLC. Entrenador: Steven Asmussen. Jinete: Ricardo Santana Jr. Criador: Woodford Thoroughbreds (Kentucky) – Llegó a Pescuezo. Premio: US$ 100.000.
Point of Honor (EUA), 118 lbs, h. a. 4a, por Curlin en Zayanna, por Bernardini. Propietario: Eclipse Thoroughbred Partners & Stetson Racing LLC. Entrenador: George Weaver. Jinete: Javier Castellano. Criador: Siena Farms LLC (Kentucky) – Llegó a 6-1/4 c. Premio: US$ 60.000.
Luego llegaron: Motion Emotion (EUA), Abounding Joy (EUA). Retirada: Bossy Bride (EUA).

Una inesperada derrota sufrió la Campeona Midnight Bisou (15, Midnight Lute en Diva Delite, por Repent) este sábado, 01 de agosto. Inesperada incluso cuando la disputa del Personal Ensign S. (G1, Saratoga, 1800m, US$ 500.000) llegaba a momentos de definición a la entrada de la recta final. Todo parecía indicar que la Campeona daría cuenta en breve de la veterana Vexatious (14, Giant’s Causeway en Dream of Summer, por Siberian Summer), que surgió como la rival a vencer en ese tramo de la carrera. Sin embargo, lo que sucedería en más, sería la ratificación de la terrible fama de la arena de Saratoga (Saratoga Springs, Nueva York). En esta pista han caído los más grandes campeones, incluyendo el inmenso Secretariat (70-89, Bold Ruler en Somethnigroyal, por Princequillo), por sólo nombrar uno. Y la Campeona que entrena Steven Asmussen no pudo librarse de ese designio. Cuando todo lucía desarrollarse de la manera más lógica, repentinamente, todo cambió. La zaina Vexatious, bajo la conducción de José Lezcano, prácticamente, condenada a ser desplazada por Midnight Bisou, cargó dos líneas afuera y tropezó duro contra la Campeona, haciéndole cambiar una línea de carrera y, desde nuestro punto de vista, cortándole la acción a la conducida de Ricardo Santana Jr. En adelante, por más de 150m, las dos yeguas corrieron apareadas, sin que la Campeona pudiera retomar el liderato que había logrado cuando recibió el tropiezo. Así, que recibiendo un “topecito” adicional poco antes de la llegada, debió conformarse con el 2º lugar, cediendo ante el dominio que sostuvo Vexatious. Sólo un pescuezo les separó en el disco de llegada. La reclamación vino casi de inmediato. Y los jueces decidieron que todo se quedaba igual, que no hubo influencia en el resultado de la prueba. No tomaron en cuenta ni el tropiezo, que fue noble, ni la diferencia en hándicap, pues no es que iban a pesos iguales. La ganadora Vexatious cargaba 6 libras menos que Midnight Bisou, Un “pequeño” detalle que, sin dudas, agranda el efecto del tropiezo. Pero Saratoga es Saratoga, es decir, “La Tumba de los favoritos”. La prueba se concretó en registro final de 1:48.82, poco más de 2 segundos por encima del récord vigente, y su resultado expide un pase directo de la ganadora para la próxima Breeders’ Cup Distaff (G1, Keeneland, 1800m, noviembre/07).

Vexatious mantuvo pescuezo adelante – Foto: Captura TV.

La prueba sólo contó con 5 participantes, ante el retiro de una de las inicialmente inscritas (Bossy Bride). Se desarrolló con Motion Emotion (16, Take Charge Indy en Golden Motion, por Smart Strike), seguida de cerca por Vexatious, mientras que en el tercer lugar, apareadas, accionaban Abounding Joy (15, Quality Road en jump On In, por Jump Start), junto al riel, y la gran favorita Midnight Bisou. Unos 2 cuerpos atrás, Point of Honor (16, Curlin en Zayanna, por Bernardini) cerraba la marcha, lo más lejos, a unos 5 cuerpos de la puntera. En ese arreglo la carrera avanzó con parciales de 24.15 (400m), 48.36 (800m) y 1:12.20 (1200m). En este punto de la prueba, Vexatious dio cuenta de la puntera, haciendo lo propio, más afuera Midnight Bisou, mientras desde el fondo Point of Honor iniciaba una potencial atropellada. Pronto, justo a la entrada de la recta final, quedó claro de Vexatious y Midnight Bisou decidirían. Pisando terreno derecho, Midnight Bisou pareció en el camino de obtener un nuevo triunfo, ocurriendo, sin embargo, los hechos arriba narrados. Lejos de las dos primeras, Point of Honor se clasificó en la posición, sin ser factor de peligro en ningún momento.

Vexatious cargó contra Midnight Bisou en la recta final – foto: Captura TV.

La “mala suerte” siguió acompañando a Ricardo Santana Jr. en esta temporada de Saratoga, que sólo ha podido ganara 2 carreras en 30 actuaciones, aunque una de ellas fue un G1. Jinete de confianza para la cuadra de Asmussen, el jinete panameño montó por 1ª vez a la Campeona Midnight Bisou, ante la imposibilidad que lo hiciese su jinete oficial Mike Smith, obligado a permanecer en California (EUA) bajo las medidas vigentes por la pandemia. En cambio, para Vexatious todo fue distinto. Se encontró con la suerte, pues no cruzaba la meta en ganancia desde el 15 de agosto de 2018 (CTT & TOC S., Del Mar, 2200m, grama, 2:16.06), hace casi 2 años exactos, aunque en octubre de ese año fue la ganadora «oficial» del Dowager S. (G3, Keeneland, 2400m, grama, US$125.000), vía distanciamiento, pues había arribado 2ª a la meta. Cortó así una seguidilla de 9 derrotas en fila, que incluyen varias figuraciones en pruebas selectivas de grupo, aunque nunca en G1, nivel en el que compitió dos veces en este período de casi dos años, quedando /10 y /5. Triunfando en su tercer intento en un evento G1, la entrenada de Jack Sisterson venía de figurar en el reciente Ruffian S. (G2, Belmont Park, 1600m, julio/11). Su campaña, que refleja su habilidad de correr bien en las dos pistas, grama y arena, se resume ahora en 4-3-7 (23 acts.) y sus premios acumulados se elevaron a US$ 723.985.

Logrando el tercer triunfo clásico de su campaña, el primero sobre pista de arena, Vexatious se convirtió en el 35º ganador G1 para la cuenta del inolvidable Giant’s Causeway (97-18, Storm Cat en Mariah’s Storm, por Rahy), el 2º ganador G1 que produce su sensacional padre en los últimos 15 días, siendo el padre también de Aquaphobia (13, en Pussycat Doll, por Real Quiet), vencedor del United Nations S. (G1, Monmouth Park, 2200m, grama, 2:12.63), el pasado 18 de julio. El excelente semental, fallecido en 2018, suma 17 producciones en edad de correr, contando hasta la fecha con 192 ganadores clásicos, los cuales representan un solvente 9,5 % de sus corredores. La nueva ganadora G1 es hermana de otros dos ganadores clásicos de grado, siendo ella el 2º ganador G1 que produce su madre, Dream of Summer (99, en Mary’s Dream, por Skywalker), ella misma ganadora del Apple Blossom H. (G1), habiendo producido antes al tordillo Creative Cause (2009), triunfador a los 2 años en el Norfolk S. (G1, Santa Anita Park, 1700m, 1:42.03); y al también tordillo Destin (2013), vencedor a los 3 años en el Tampa Bay Derby (G2, Tampa Bay Downs, 1700m, 1:42.82) dejando récord de pista.

El comprobado patrón de cruce de Vexatious responde a la benéfica reunión Northern Dancer-Caro, lograda en una versión Storm Bird-Siberian Express, que genera, en este caso, un pedigree en el cual resalta un factor Rasmussen a la magnífica matrona Pocahontas (55-73, Roman en How, por Princequillo), la Yegua Madre del Año en EUA (1965), cuyas fuentes genéticas son sus hijos Chieftain (61-82, por Bold Ruler) y Tom Rolfe (62-89, por Ribot), éste último Jefe de Raza en los renglones “Clásico” y “Profesional”. Mientras Chieftain es el padre de la 3ª madre del poderoso Giant’s Causeway, su ½ hermano Tom Rolfe es el padre de la 2ª madre de Siberian Summer (89-13, Siberian Express en Mia Karina, por Icecapade), el abuelo materno de Vexatious. A ello se agrega la duplicación 5×5 del indispensable Nearctic (54-73, Nearco en Lady Angela, por Hyperion), producto de la conjunción de los ¾ hermanos Icecapade (69-88, en Shenanigans, por Native Dancer) y Northern Dancer (61-90, en Natalma, por Native Dancer). Adicionalmente, se repiten múltiples veces los importantes Jefes de Raza Bold Ruler (54-71, Nasrullah en Miss Disco, por Discovery), Nasrullah (40-59, Nearco en Mumtaz Begum, por Blenheim II) y Native Dancer (50-67, Polynesian en Geisha, por Discovery). Los dos primeros presentes por triplicados y el gran moro a través de 4 fuentes distintas, 3 hembras y un macho.

Storm BirdNorthern Dancer (BC) -c1961 2,d
Storm Cat (I) c1978 -4,jSouth Ocean -c1967 4,j
z1983 -8,cTerlinguaSecretariat (IC) -a1970 2,s
Giant's Causeway (C) a1976 -8,cCrimson Saint -a1969 8,c
a1997 -11RahyBlushing Groom (BC) -a1974 22,d
Mariah's Storm a1985 -12,cGlorious Song -c1976 12,c
c1991 -11ImmenseRoberto (C) -c1969 12,c
VEXATIOUSc1979 -11Imsodear -c1967 11
EUA -Castaño -2014 (h)Siberian ExpressCaro (IC) -t1967 3,o
Siberian Summer t1981 -13,cIndian Call -z1966 13,c
t1989 -9,fMia KarinaIcecapade (BC) -t1969 8,c
Dream of Summer z1983 -9,fBasin -c1972 9,f
t1999 -1,gSkywalkerRelaunch -t1976 3,o
Mary's Dream z1982 -2,dBold Captive -c1971 2,d
c1990 -1,gProper MaryProperantes -c1973 1,p
a1983 -1,gMy Mary -a1975 1,g

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