NOMINADOS OFICIALMENTE LOS CANDIDATOS A LOS ECLIPSE AWARDS

Los tres ejemplares seleccionados para disputarse el principal premio de todos, el título de Caballo del Año 2016, en principio, tienen asegurados sus premios en sus renglones naturales. La incógnita reside en cuál de ellos se quedará con el reconocimiento mayor. El carismático California Chrome (11, Lucky Pulpit en Love The Chase, por Not For Love); el encumbrado moro Arrogate (13, Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor); y la fabulosa potra Songbird (13, Medaglia D’Oro en Ivanavinalot, por West Acre) conforman el espectacular trío que representa lo mejor entre los protagonistas equinos de la temporada 2016 en Estados Unidos. Todos tienen méritos suficientes para ser los ganadores.

Songbird puede ser Caballo del Año – Foto: Skip Dickstein

California Chrome venció sus 6 primeras actuaciones del año, incluidos la Dubai World Cup (G1, Meydan, 2000m, 121.83, US$10 millones) y el Pacific Classic S. (G1, Del Mar, 2000m, 120.13, US$1.001.380), cayendo 2º en su actuación final del año, la Breeders’ Cup Classic (G1, Santa Anita, 2000m, US$6 millones). Tal récord de 6-1-0 (7 acts.) le permitió acumular premios por US$8,13 millones y convertirse en el ejemplar mayor productor de dinero en la historia hípica de Estados Unidos con US$14.502.650. Casualmente, su única derrota ocurrió ante el potro tordillo Arrogate, uno de sus 2 rivales en la lucha por el Eclipse Award como Caballo del Año, cuando este especial tresañero le venció en la Breeders’ Cup Classic (G1), su consagración, luego de haber obtenido el triunfo, agenciando tiempo récord, en el Travers S. (G1, Saratoga, 2000m, 119.36). Con sólo 6 actuaciones en total, pues sólo ha corrido a los 3 años, el récord del moro es 5-0-1 (US$4.084.600) y sus únicas 2 victorias clásicas son las citadas, el Travers S. (G1) y la Breeders’ Cup Classic (G1). Un logro impresionante.

El caso de la 3ª en este grupo también impresionante, casi ideal. Inderrotable en sus primeras 11 actuaciones, a los 2 y 3 años,  Songbird cerró la temporada con un 2º lugar infartante en la Breeders’ Cup Distaff (G1, Santa Anita, 1800m), apenas a nariz, detrás de la indudable Campeona Madura 2016, la guapísima Beholder (10, Henny Hughes en Leslie’s Lady, por Tricky Creek), quien también tiene méritos sobrados como para haber estado en esta terna y, sorpresivamente, para nosotros, no está. Con 7 victorias clásicas en 8 actuaciones, durante 2016, la espectacular Songbird sumó 4 victorias G1 y premios por US$2,21 millones, para encuadrar una campaña total de 11-1-0 (12 acts.) y ganancias acumuladas por US$3,712 millones.

Javier Castellano en enero de 2014 con su primer Eclipse Award. ¿Vendrá el 4º?

Entre los profesionales de la hípica, es casi seguro que Chad Brown tendrá su primer Eclipse Award como Outstanding Traine, mientras que entre los jinetes nuevamente el venezolano Javier Castellano lidera la lista de nominados, acompañado en esta ocasión por el joven puertorriqueño José Ortiz y el “maestro” Mike Smith, quien bien podría tener el reconocimiento en sus manos este año, especialmente, por su sensacional faena en las Breeders’ Cup 2016 donde obtuvo un trío de victorias (y el 2º lugar a nariz con Songbird). Sin embargo, su producción monetaria alcanzó a poco menos de la mitad de lo generado por el venezolano Javier Castellano (US426.827.966), que de obtener el premio igualaría al histórico Jerry Bailey, hasta ahora, el único jinete con 4Eclipse Awardsconsecutivos como Outstanding Jockey, lo cual logró entre 2000 y 2003 habiendo obtenido otros 3 premios, también consecutivos, entre 1995 y 1997. En ese entonces, Bailey cortaría una racha de 2 Eclipse Awards en fila que mantenía Mike Smith, ganador en 1993 y 1994. De ser elegido Castellano de nuevo, igualaría como el 3º entre los mayores  ganadores de este premio entre sus colegas al recordado Pat Day, quedando a uno de Laffit Pincay Jr. (5) y a tres del líder absoluto Jerry Bailey (7). Es importante recordar que este premio se creó en 1971.

Éstas dos incógnitas, las acá planteadas, y el resto de las otras, correspondientes a los otros 15 renglones a premiar, se definirán en la 46ª Ceremonia Anual Eclipse Awards a celebrarse en el hipódromo de Gulfstream Park (Florida) en la noche del próximo 21 de enero. A continuación, todas las ternas a definirse:

CABALLO DEL AÑO

Arrogate / California Chrome / Songbird

CAMPEÓN MADURO EN ARENA

California Chrome / Frosted / Lord Nelson

CAMPEONA MADURA EN ARENA

Beholder / Cavorting / Stellar Wind

CAMPEÓN 3 AÑOS

Arrogate / Exxagerator / Nyquist

CAMPEONA 3 AÑOS

Cathryn Sophia / Queen Trust / Songbird

CAMPEÓN 2 AÑOS

Classic Empire / Not This Time / Practical Joke

CAMPEONA 2 AÑOS

Champagne Room / Lady Aurelia / New Money Honey

CAMPEÓN SPRINTER

A. P. Indian / Drefong / Lord Nelson

CAMPEONA SPRINTER

Finest City / Haveyougoneaway / Paulassilverlining

CAMPEÓN GRAMERO

Flintshire / Highland Reel / Tourist

CAMPEONA GRAMERA

Lady Eli / Miss Temple City / Tepin

CAMPEÓN STEEPLECHASE

Rawnaq / Scorpiancer / Top Striker

PROPIETARIO

Juddmonte Farms / Kenneth & Sarah Ramsey / Spendthrift Farm

CRIADOR

Clearsky Farms / Darley / WinStar Farm

JINETE

Javier Castellano / José Ortiz / Mike Smith

JINETE APRENDIZ

Kevin Gómez / Lane Luzzi / Luis Ocasio

ENTRENADOR

Bob Baffert / Chad Brown / Mark Casse

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